Gesundheits

5 Kontroversen rund um Autismus

Es gibt viele Kontroversen rund um die Autismus-Spektrum-Störung (ASD). Da das Spektrum ein so breites Spektrum an Autismusmerkmalen und -fähigkeiten umfasst, gibt es Unterschiede darin, was eine ASD-Diagnose für verschiedene Menschen bedeutet.

Und weil klare Antworten auf die Ursachen von Autismus und wie (oder ob) er behandelt werden soll, immer noch fehlen, sind die Meinungsverschiedenheiten unter den Menschen in der Autismusgemeinschaft manchmal tiefgreifend. Welche Unterstützung es für Erwachsene braucht und wie die Menschen am besten ausgebildet werden, sind nur einige der Fragen.

Dieser Artikel befasst sich mit fünf der wichtigsten Debattenbereiche, einschließlich der Definition dessen, was es bedeutet, autistisch zu sein.

Unordnung oder Unterschied?

Die diagnostischen Kriterien für Autismus haben sich im Laufe der Zeit radikal verändert, was es schwierig macht zu definieren, wer tatsächlich für eine Autismusdiagnose in Frage kommt (oder einmal qualifiziert war).1

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts galt Autismus als eine seltene und schwere Form der Schizophrenie, die durch eine nahezu vollständige Trennung von der Realität gekennzeichnet war.2Erst 1980 wurde Autismus als eigenständige Störung beschrieben, die nicht mit Schizophrenie zusammenhängt; Zu diesem Zeitpunkt galt es eher als Entwicklungsstörung als als Geisteskrankheit.

Im Jahr 1994 wurde das Asperger-Syndrom in das Diagnose- und Statistikhandbuch für psychische Störungen (DSM-IV) aufgenommen. Die inzwischen veraltete Diagnose wurde typischerweise Personen mit hohem IQ und starken verbalen Fähigkeiten gestellt, die jedoch Schwierigkeiten mit sozialen Fähigkeiten sowie engstirnigen Interessen und sich wiederholenden Verhaltensweisen hatten.

Das DSM-IV erkannte fünf verschiedene Diagnosen, darunter das Asperger-Syndrom, die autistische Störung, die tiefgreifende Entwicklungsstörung, die nicht anders angegeben ist (PDD-NOS), das Rett-Syndrom und die Desintegrationsstörung im Kindesalter. Als das DSM-5 im Jahr 2013 veröffentlicht wurde, wurden diese fünf Störungen eliminiert und in der einzigen Diagnose „Autismus-Spektrum-Störung“ zusammengefasst.

Daher umfasst ASD heute eine große Bandbreite an Menschen, von denen einige stark gefordert sind und andere brillant und erfolgreich sind. Die Entwicklung der Kriterien hat zu Meinungsverschiedenheiten zwischen Eltern, Selbstvertretern und Praktikern darüber geführt, was Autismus wirklich bedeutet.

Manche Menschen glauben, dass Autismus als eine normale neurologische Variante (manchmal auch „ Neurodiversität “ genannt) gefeiert werden sollte, die zu außergewöhnlichen Erkenntnissen führen kann, und behaupten oft, dass bei Menschen wie Einstein und Mozart heute Autismus diagnostiziert worden wäre. Andere sind der Meinung, dass Autismus als eine Störung betrachtet werden sollte, die behandelt oder sogar geheilt werden sollte.

Ursachen von Autismus

Die Autismusrate ist in den letzten Jahrzehnten dramatisch gestiegen, es ist jedoch nicht klar, ob dies auf mehr diagnostizierte Menschen, Umweltfaktoren oder eine Kombination aus beidem zurückzuführen ist. Dieser Anstieg hat zu einer Zunahme der Autismusforschung geführt.

Wissenschaftler glauben, dass sowohl genetische als auch Umweltfaktoren wahrscheinlich eine Rolle spielen.Einige Forscher haben Unterschiede im Gehirn autistischer Menschen festgestellt.4

In den 1940er Jahren vermutete der Psychiater Leo Kanner, dass kalte, sogenannte „Kühlschrank“-Mütter Autismus verursachten. Diese Theorie wurde verworfen, da es keinen Beweis dafür gibt, dass das elterliche Temperament etwas mit Autismus zu tun hat.

Die Tatsache, dass es keine bekannte Ursache für ASD gibt, hat zu Randtheorien geführt, für die es keine fundierte Forschung gibt, die sie stützen könnte. Dazu gehört die Annahme, dass Impfstoffe (und Spuren von Quecksilber in einem bestimmten Impfstoff) bei Kindern die Entstehung von Autismus verursachen. Das ist unwahr. Tatsächlich ergab eine Studie, dass bei Kindern, die nicht oder nur unzureichend geimpft waren, höhere Autismusraten auftraten.5

Andere glauben, dass Autismus durch Kondensstreifen im Flugzeug, Anti-Floh-Pulver oder Mobiltelefone verursacht wird. Alle diese Theorien wurden widerlegt, doch einige bleiben bestehen.

Beste Autismus-Behandlungen

Autismus ist keine Krankheit, die „geheilt“ werden muss, aber Therapien können bei der Bewältigung von Herausforderungen und der Verbesserung der Funktionsfähigkeit helfen. Einige Therapien sind sorgfältig erforscht, andere sind eine Schnäppchenjagd und wieder andere liegen irgendwo dazwischen. Es gibt enorme Meinungsverschiedenheiten darüber, welche Behandlungen am effektivsten, am besten geeignet, am menschlichsten, am respektvollsten und am sichersten sind.

Zu einer der bedeutendsten Spaltungen in der Behandlungstheorie kam es in den 1990er Jahren mit der Annahme, dass Impfungen Autismus verursachten. Dieser Mythos führte zur Entstehung von Behandlungen, die darauf abzielten, Schwermetalle zu „chelatisieren“ oder aus dem Körper zu entfernen. Diese Behandlungen, die normalerweise bei Bleivergiftungen eingesetzt werden, werden in der Regel im klinischen Umfeld durchgeführt – die Eltern führten die Chelattherapie jedoch auch zu Hause durch, was ein gewisses Verletzungsrisiko mit sich bringt.

Zu den riskanten und fragwürdigen Behandlungen bei Autismus gehören hyperbare Sauerstoffkammern und Stammzelltherapie. Es gibt sogar einige, die eine Form von Einläufen befürworten, die Bleichmittel enthalten.

Zusätzlich zu diesen extremeren Ansätzen gibt es berechtigte Meinungsverschiedenheiten darüber, ob die angewandte Verhaltenstherapie (ABA) angemessener ist als Entwicklungstherapien wie Floortime oder Play Therapy.

Während die Verhaltenstherapie ausführlich erforscht ist, halten einige Selbstvertreter und Eltern sie für schlimmstenfalls grausam und bestenfalls unangemessen. Tatsächlich sind sich die beiden Lager im Laufe der Jahre viel näher gekommen: Einige Formen der Verhaltenstherapie ähneln mittlerweile stark den Entwicklungsansätzen.

Es gibt auch erhebliche Kontroversen über diätetische Therapien. Einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass autistische Kinder tatsächlich anfälliger für Magen-Darm-Probleme sind, die zu Schmerzen und Beschwerden führen können.6Es ist jedoch umstritten, autistischen Kindern spezielle Diäten zu geben.

Bildung und Autismus

Das Individuals with Disabilities Education Act (IDEA) garantiert berechtigten Kindern mit Behinderungen eine öffentliche Bildung sowie Sonderpädagogik und damit verbundene Dienstleistungen.

Eltern und Erzieher sind sich jedoch manchmal nicht einig darüber, ob es eine gute Idee ist, ein autistisches Kind in ein typisches Bildungsumfeld einzubeziehen, wenn es schulisch befähigt ist, aber Verhaltensauffälligkeiten aufweist – oder umgekehrt. Oftmals eskaliert die Kontroverse um Inklusion zu Mediation und sogar zu Gerichtsverfahren.

Andere Meinungsverschiedenheiten beziehen sich darauf, was autistischen Kindern beigebracht werden sollte. Wenn ein Kind in der Lage ist, akademisch zu lernen, sollte sein primärer pädagogischer Fokus auf akademischem Lernen oder auf den sozialen/kommunikativen Fähigkeiten liegen, die es benötigt, um sich in der Gemeinschaft zurechtzufinden?

In ähnlicher Weise glauben einige Eltern und Schulen, dass Bildungseinrichtungen, die nur auf Autismus ausgerichtet sind, ideal sind. Diese Einrichtungen sind physisch so eingerichtet, dass sensorische Herausforderungen gemindert werden , und werden von Autismus-Experten betreut, die autismusspezifische Programme anbieten können. Andererseits verwehren solche Settings autistischen Kindern die Möglichkeit, an ihren eigenen Gemeinschaften teilzunehmen und sich mit neurotypischen Gleichaltrigen auszutauschen.

Unterstützung als Erwachsene

Selbst gut ausgebildete autistische Erwachsene stehen vor Herausforderungen, die eine Vollzeitbeschäftigung, die Haushaltsführung und die täglichen Interaktionen extrem erschweren können. Menschen mit hohem Unterstützungsbedarf ( Autismus der Stufe 3 ) sind selten in der Lage, ohne jegliche finanzielle oder persönliche Unterstützung vollständig alleine zu leben.

Da ASD ein so breites Spektrum an Fähigkeiten umfasst, ist nicht immer klar, welche autistischen Erwachsenen in der allgemeinen Gemeinschaft und welche in Gruppen leben sollten und wer für die möglicherweise umfangreichen Bedürfnisse aufkommen sollte. Außerhalb der Autismus-Gemeinschaft lässt sich nur schwer behaupten, dass ein Hochschulabsolvent den Anforderungen des täglichen Lebens nur eingeschränkt gewachsen sei, auch wenn es sich in vielen Fällen lediglich um eine Tatsachenfeststellung handelt.

Alle diese Probleme werden auf individueller und bundesstaatlicher Ebene behandelt. Während einige Staaten großzügige Ressourcen für autistische Erwachsene bereitstellen und Mittel für eine Vielzahl von Wohnmöglichkeiten und Unterstützung bereitstellen, bieten andere fast nichts an. Politische Meinungsverschiedenheiten über die Finanzierung von Erwachsenen führen zu Ungleichheiten darüber, was für welche Personen in welcher Qualität verfügbar ist.

6 Quellen
    • Zeldovitch L.  Die Entwicklung von „Autismus“ als Diagnose, erklärt .  Spektrum-Nachrichten. Mai 2018.
  1. Das Autism History Project.  J. Louise Despert, „Schizophrenie bei Kindern, 1938.“
  2. Hansen SN, Schendel DE, Parner ET. Erklärung des Anstiegs der Prävalenz von Autismus-Spektrum-Störungen: der Anteil, der auf Änderungen in der Meldepraxis zurückzuführen ist . JAMA Pädiatr . 2015 Jan;169(1):56-62. doi: 10.1001/jamapediatrics.2014.1893.
  3. Hashem S., Nisar S., Bhat AA, et al. Genetik struktureller und funktioneller Gehirnveränderungen bei Autismus-Spektrum-Störungen . Transl. Psychiatrie.  2020;10:229. doi:10.1038/s41398-020-00921-3
  4. Zerbo O, Modaressi S, Goddard K, et al.  Impfmuster bei Kindern nach der Diagnose einer Autismus-Spektrum-Störung und bei ihren jüngeren Geschwistern . JAMA Pädiatr . 1. Mai 2018;172(5):469-475. doi:10.1001/jamapediatrics.2018.0082.
  5. Chaidez V, Hansen RL, Hertz-Picciotto I.  Magen-Darm-Probleme bei Kindern mit Autismus, Entwicklungsverzögerungen oder typischer Entwicklung .  J Autismus Dev Disord . 2014;44(5):1117-27. doi:10.1007/s10803-013-1973-x

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