Gesundheits

Arbeitsanpassungen in den Wechseljahren könnten die Arbeitsweise von Frauen verändern

Die zentralen Thesen

  • Die Nebenwirkungen der Wechseljahre am Arbeitsplatz kosten 1,8 Milliarden US-Dollar pro Jahr.
  • Auch wenn es in den USA ungewöhnlich ist, sind Anpassungen in den Wechseljahren am Arbeitsplatz auf dem Vormarsch.
  • Veränderungen sind am realistischsten, wenn Menschen in der Perimenopause offen über ihre Bedürfnisse sprechen, um Stigmatisierung zu reduzieren.

Als Nancy D’Andrea vor einigen Jahren unter schweren Wechseljahrsbeschwerden zu leiden begann, war sie dankbar, von zu Hause aus arbeiten zu können.

„Es gab lange Zeit starke, starke Blutungen“, sagte D’Andrea, 55, die in New Jersey lebt. Ihre Periode dauerte normalerweise zwei Wochen im Monat und war so intensiv, dass sie Tampons und Binden gleichzeitig verwenden und diese rund um die Uhr wechseln musste. Es wurde so schlimm, dass sie Aktivitäten und Ereignisse rund um ihre Blutung planen musste, was bedeutete, dass sie etwa die Hälfte der Zeit an ihr Zuhause gebunden war.

Da sie von zu Hause aus ein Kreuzfahrtunternehmen betrieb, konnte D’Andrea ihren Zustand vor den Kunden verbergen – etwas, das ihr bei einer Ladenagentur nicht möglich gewesen wäre.

„Wenn ich nicht von zu Hause aus arbeiten würde, würde es für mich wirklich seltsam aussehen, jede Stunde auf die Toilette zu rennen“, sagte sie zu Verywell. Letztlich löste eine Hysterektomie das Problem.

Für Arbeitnehmer im mittleren Lebensalter kann der Umgang mit Wechseljahrs- und Perimenopausenbeschwerden am Arbeitsplatz leicht irritierend, äußerst aufdringlich oder irgendwo dazwischen sein. In den USA gehen Arbeitgeber bei der Unterstützung von Menschen, die mit den Herausforderungen der Menopause zu kämpfen haben, jedoch in der Regel zurückhaltend vor, möglicherweise weil viele Symptome unsichtbar sind und nicht gut verstanden werden.

Die Arbeit von zu Hause aus kann helfen, die schlimmsten Wechseljahrsbeschwerden zu mildern, sie kann jedoch unabhängig von der Umgebung ein Hindernis für die Produktivität sein. Die Störungen können auch weitreichende Folgen haben, die über das Physische hinausgehen; Eine kürzlich von der Mayo Clinic veröffentlichte Studie, eine der ersten, die die Auswirkungen der Wechseljahre auf das Arbeitsleben von Frauen quantifizierte, ergab, dass die kombinierten Fehltage in den USA aufgrund der Wechseljahre einen jährlichen Verlust von 1,8 Milliarden US-Dollar bedeuten.1

Die Studie sammelte Informationen von 4.440 Frauen im Alter von 45 bis 60 Jahren über ihre Symptome und ihre Auswirkungen auf die Arbeit. Die Befragten wurden gebeten, die Menopause Rating Scale (MRS) zu verwenden, um den Schweregrad von 11 verschiedenen Symptomen zu bewerten, darunter Schlafstörungen, Herzbeschwerden, Hitzewallungen, Müdigkeit, Gelenkschmerzen, Depressionen sowie Sexual- und Blasenprobleme. Sie wurden gefragt, ob sie im Vorjahr Arbeitstage versäumt hatten; in den letzten sechs Monaten ihre Arbeitszeit reduziert haben; wurden in den letzten sechs Monaten entlassen oder entlassen; oder in den letzten sechs Monaten gekündigt, in den Ruhestand gegangen oder den Arbeitsplatz gewechselt haben.

Dreizehn Prozent der Studienteilnehmer gaben an, dass sie aufgrund der Wechseljahre mindestens ein negatives Arbeitsergebnis hatten. Elf Prozent hatten im Vorjahr die Arbeit versäumt, 5,6 Prozent hatten ihre Arbeit gekürzt und 0,3 Prozent wurden entlassen. Je höher der MRS-Score, desto wahrscheinlicher war es, dass eine Frau einen unerwünschten Ausgang meldete.

Schweigen ist nicht die beste Option

Diese Zahlen sagen nicht alles über Erfahrungen mit Wechseljahrsbeschwerden am Arbeitsplatz aus. Im Gegensatz zu schwangeren Frauen zeigen Menschen in den Wechseljahren nicht unbedingt äußere Anzeichen, die darauf hindeuten, dass sie Anpassungen benötigen. Und Mitarbeiter sind möglicherweise nicht bereit, ihre Symptome an Kollegen oder Vorgesetzte weiterzugeben.

„Angesichts der Stigmatisierung der Wechseljahre ist die Mehrheit der Frauen nicht bereit, darüber zu diskutieren“, sagte Dr. Mariam Saadedine, wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Mayo Clinic und Mitautorin der Studie, gegenüber Verywell. „Frauen entscheiden sich oft dafür, im Stillen zu leiden und ihre Erfahrungen für sich zu behalten.“ Dies kann auf Ängste vor Altersdiskriminierung und auf die Angst zurückzuführen sein, im Job als nicht so kompetent wahrgenommen zu werden.

Wenn Arbeitgeber keine sinnvollen Vorkehrungen treffen können, ist es oft ein individueller Versuch-und-Irrtum-Prozess, um eine Behandlung zu finden, die dabei hilft, den Arbeitnehmer wieder arbeitsfähig zu machen. Das war bei der professionellen Sängerin Nancy Bos der Fall, deren veränderte Hormone sich auf ihre Stimme auswirkten, als sie vor einigen Jahren in die Perimenopause kam.

„Ich konnte auch nicht atmen“, sagte Bos, der 55 Jahre alt ist und in Albuquerque lebt. „Ich hatte nicht so viel Lungenkapazität.“

Sie stellte fest, dass ihre Stimme das Kammerorchester, mit dem sie auftrat, nicht mehr übertrug. Außerdem litt sie unter Hitzewallungen, trockenem Hals und Problemen mit der Blasenkontrolle, was es schwierig machte, stundenlang in Kostümen aufzutreten oder Hüpfbewegungen auszuführen.

Nachdem Bos im Alter von 51 Jahren mit der Hormontherapie in den Wechseljahren begonnen hatte , stellte sie fest, dass ihre Stimme zurückkehrte und ihr früheres Wohlbefinden wiederhergestellt war. Ohne die Therapie hätten die Wechseljahre ihr Leben unwiderruflich verändert.

„Es hätte meine Karriere beendet“, sagte sie zu Verywell. „Ich hätte nicht mehr gesungen.“

Bos, die auch als Rednerin und Autorin tätig ist, war Co-Autorin des Buches „ Singing Through Change: Women’s Voices in Midlife, Menopause, and Beyond“ , um ihre Mitsängerinnen auf diesen universellen Übergang vorzubereiten und zu begleiten.

Wie sieht ein Arbeitgeber aus, der die Wechseljahre begünstigt?

Laut Kristin Mallon , CEO und Mitbegründerin von FemGevity, einem auf die Wechseljahre spezialisierten Telemedizinunternehmen, verändert sich die Landschaft, wenn es darum geht, die Auswirkungen der Wechseljahre auf die Karriere einer Person anzuerkennen. Unternehmen, insbesondere größere, beginnen, sich ernsthaft mit dem Thema zu befassen.

„Im Jahr 2023 sehen wir zum ersten Mal, dass Arbeitgeber in den USA damit beginnen, diese Fragen zu stellen“, sagte Mallon gegenüber Verywell und wies darauf hin, dass einige Unternehmen sie um Informationen gebeten hätten. „Sie wollen verstehen, wie wir ihnen helfen können.“

Britische Arbeitgeber sind sich der Auswirkungen der Wechseljahre auf den Arbeitsplatz seit mehreren Jahren bewusst. Einige nutzen Schulungen und Zertifizierungen, die es ihnen ermöglichen, sich als „ klimakterisch freundlich “ zu präsentieren, da sie die Notwendigkeit von Gesprächen und Öffentlichkeitsarbeit im Zusammenhang mit den Wechseljahren verstehen.

Bei der Überlegung, wie sie ihre Arbeitsplätze für Arbeitnehmer in den Wechseljahren zugänglicher machen können, schlägt Mallon vor, dass Arbeitgeber ein Umfeld schaffen, in dem Menschen ihre Bedürfnisse ohne Urteil äußern können. Sie empfiehlt insbesondere, Räume anzubieten, die temperiert werden können, Pausen während des Tages und Freizeit für Arzttermine zu ermöglichen und die Uniformen so anzupassen, dass sie angepasst werden können.

Mallon betont, dass es in den Wechseljahren nicht nur um Hitzewallungen geht, auch wenn sie bei etwa 80 % der Menschen in den Wechseljahren auftreten und oft das erste Symptom sind, das Menschen mit dem Übergang assoziieren.

„Es geht auch um Schlaflosigkeit, Müdigkeit und Gehirnnebel“, sagte sie. Menschen geraten oft ins Abseits, wenn sie versuchen, Hilfe für ihre verschiedenen Symptome zu bekommen, fügte sie hinzu, weil viele Ärzte sich nicht mit den Wechseljahren auskennen.

Aufgrund der Geschwindigkeit, mit der andere Unternehmensinitiativen zur Unterstützung von Unfruchtbarkeit und der LGBTQ+-Community angenommen wurden, geht Mallon davon aus, dass Programme zur Unterstützung der Wechseljahre in der Geschäftswelt rasch an Verbreitung gewinnen werden. Dies gilt insbesondere dann, wenn Unternehmen beginnen, das Thema offen zu diskutieren und sich voneinander inspirieren zu lassen.

Saadedine stimmt zu, dass Unternehmen sich möglicherweise der Tatsache bewusst werden, dass die Wechseljahre am Arbeitsplatz wichtig sind, und schlägt vor, dass Mitarbeiter den Prozess beschleunigen, indem sie offen über ihre Bedürfnisse sprechen und sie zu einem normalen Gesprächsthema machen. Dies kann einige Zeit dauern, aber jeder Beitrag trägt dazu bei, das Stigma abzubauen und es mehr Menschen zu ermöglichen, den Übergang als einen weiteren Aspekt des Lebens zu erkennen.

1 Quelle
  1. Faubion SS, Enders F, Hedges MS, et al. Auswirkungen von Wechseljahrsbeschwerden auf Frauen am Arbeitsplatz . Mayo Clin Proc . 2023;98(6):833-845. doi:10.1016/j.mayocp.2023.02.025

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *