Gesundheits

Das soll der Neuralink-Gehirnchip von Elon Musk tun

Die zentralen Thesen

  • Elon Musks Neurotechnologie-Startup Neuralink rekrutiert Rekruten für seinen ersten Versuch am Menschen.
  • Die FDA erteilte dem Unternehmen im Mai 2023 die Genehmigung für Tests am Menschen, nachdem sie seinen Antrag im vergangenen Jahr unter Berufung auf Sicherheitsbedenken abgelehnt hatte.
  • Neuralink wird die Sicherheit und Machbarkeit seines Gehirnimplantats testen und hofft, Patienten mit Lähmungen dabei zu helfen, eine Tastatur oder einen Computercursor mit ihren Gedanken zu steuern.

Elon Musks Biotechnologie-Startup Neuralink gab kürzlich bekannt, dass es Freiwillige für seinen ersten Versuch am Menschen mit Gehirnimplantaten für Patienten mit Lähmungen rekrutiert .

Das Unternehmen sagte auf​​​

Während des Versuchs wird ein chirurgischer Roboter einen Brain-Computer-Interface (BCI)-Einfluss auf den Teil des Gehirns ausüben, der die Bewegungsabsicht steuert. Laut einem Neuralink-Blogbeitrag besteht das Ziel darin, dass gelähmte Menschen eine Tastatur oder einen Computercursor mit ihren Gedanken steuern können .

Das Implantat hat die „Größe einer großen Münze“ und ähnelt „einem Fitbit in Ihrem Schädel mit winzigen Drähten“, sagte Musk während der Neuralink-Fortschrittsaktualisierungspräsentation 2020 .

Auch wenn das Gerät von Neuralink wie Science-Fiction klingt, entwickeln Neurowissenschaftler diese Art von Technologie seit den 1970er Jahren.1Im Jahr 2016 steuerte ein gelähmter Mann mit BCI einen Roboterarm für einen historischen Faustschlag mit Präsident Barack Obama.

„Das Prinzip besteht darin, dass wir durch die Überwachung einer ausreichenden Anzahl von Gehirnzellen Absichten interpretieren und diese Daten verwenden können, um Geräte wie Computer und Prothesen zu steuern. Diese Technologie könnte es beispielsweise Personen mit Rückenmarksverletzungen ermöglichen, externe Geräte nur mit ihren Gedanken zu steuern“, sagte Ausaf A. Bari, MD, PhD , Direktor für funktionelle und restaurative Neurochirurgie an der UCLA, in einer E-Mail zu Verywell.

Ist das Gehirnimplantat von Neuralink sicher?

Letztes Jahr lehnte die Food and Drug Administration (FDA) den ersten Antrag von Neuralink für Versuche am Menschen ab und verwies laut Reuters auf Sicherheitsbedenken wie die „Möglichkeit, dass die winzigen Drähte des Implantats in andere Bereiche des Gehirns wandern“ .

Allerdings erhielt Neuralink im Mai 2023 die Genehmigung, mit Versuchen am Menschen fortzufahren.

Nach der Ankündigung sagte die gemeinnützige Gesundheitsorganisation Physicians Committee for Responsible Medicine, Neuralink habe eine „gut dokumentierte Erfolgsbilanz in Bezug auf Tierquälerei und schlampige wissenschaftliche Studien“. Die Gruppe sagte, sie habe „interne Aufzeichnungen über die von Neuralink an Affen durchgeführten schmerzhaften, tödlichen Experimente“ erhalten, die zu Untersuchungen durch Bundesbehörden führten.

„Kein Affe ist an den Folgen eines Neuralink-Implantats gestorben“, sagte Musk auf X. „Zuerst unsere frühen Implantate, um das Risiko für gesunde Affen zu minimieren, haben wir uns für Endgelder entschieden ( schon kurz vor dem Tod).“

Laut Kiminobu Sugaya, PhD , einem Professor für Medizin und Leiter der Neurowissenschaften an der University of Central Florida, besteht ein großes Risiko des Gehirnimplantats beim Menschen in einer Infektion.

„Dieses Gerät sitzt auf der Oberfläche des Gehirns, kann aber dennoch eine gewisse Entzündung und Immunreaktion hervorrufen, auch wenn diese minimal sein könnte“, sagte Sugaya zu Verywell.

Neuralink antwortete nicht auf die Bitte von Verywell um einen Kommentar.

Wie wird Neuralink seinen Versuch am Menschen durchführen?

Die Neuralink-Studie mit dem Namen PRIME Study (Precise Robotically Implanted Brain-Computer Interface) wird speziell die Sicherheit und Funktionalität des Geräts und des Roboters bewerten, der das chirurgische Implantat herstellt.

„Es ist immer schön zu hören, dass qualitativ hochwertige Forschung durchgeführt wird, und wir werden die Forschung mit Interesse beobachten, um zu sehen, ob sie für unsere Patienten von Nutzen sein kann“, sagte David Putrino, PhD , Experte für Neurowissenschaften und Direktor für Rehabilitationsinnovation für das Gesundheitssystem des Mount Sinai.

Putrino ist der Hauptforscher der von den National Institutes of Health finanzierten COMMAND-Studie , in der ein BCI-Gerät getestet wird, das von einem anderen Neurotechnologie-Startup namens Synchron entwickelt wurde.

Im Verlauf der Neuralink-Studie wird es wichtig sein, die Anzahl der kleineren und größeren unerwünschten Ereignisse, die im Zusammenhang mit der Technologie auftreten, sowie das Infektionsrisiko zu überwachen und zu beobachten, ob das Gerät sicher implantiert und entfernt werden kann, sagte Putrino.

Die Fertigstellung der PRIME-Studie von Neuralink wird sechs Jahre dauern. Putrino sagte, wenn die Studie erfolgreich sei, bestünde der nächste Schritt darin, dass Neuralink eine „entscheidende“ Studie durchführen würde, um zu zeigen, dass das Gerät die Lebensqualität der Menschen und ihre Fähigkeit, für sich selbst einzutreten, verbessert.

„Ich bin vorsichtig optimistisch“, sagte Putrino. „Ich möchte Menschen mit schwerer Behinderung nicht die falsche Hoffnung machen, dass diese Technologie morgen für sie verfügbar sein wird. Diese Versuche werden Jahre dauern und es ist wichtig, dass sie richtig durchgeführt werden und es ist wichtig, dass sie sorgfältig durchgeführt werden.“

Was das für Sie bedeutet

Experten gehen davon aus, dass es Jahre dauern wird, bis das Gerät von Neuralink für den klinischen Einsatz bereit ist. Dieses Startup ist nur eines von wenigen BCI-Unternehmen, die daran arbeiten, eine sichere und wirksame Version dieser Neurotechnologie zu entwickeln.

1 Quelle
  1. Kawala-Sterniuk A, Browarska N, Al-Bakri A, et al. Zusammenfassung von über fünfzig Jahren mit Gehirn-Computer-Schnittstellen – ein Rückblick .  Gehirnwissenschaften . 2021;11(1):43. doi:10.3390/brainsci11010043

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