Gesundheit

Depression und Epilepsie: Was ist der Zusammenhang?

Depression und Epilepsie sind zwei unterschiedliche Erkrankungen, und viele glauben, dass sie wenig gemeinsam haben. Es gibt jedoch einige überraschende Verbindungen zwischen den beiden. 

Depression ist die häufigste psychiatrische Störung bei Menschen mit Epilepsie. Und die Beziehung geht in beide Richtungen, wobei Epilepsie stark mit Depressionen verbunden ist.

Es kommen immer mehr Untersuchungen ans Licht, die darauf hindeuten, dass Epilepsie durch Depressionen verursacht werden kann, wobei das Risiko, an Epilepsie zu erkranken, vier- bis sechsmal höher ist, wenn eine Person in der Vergangenheit an Depressionen gelitten hat. 

Menschen mit Epilepsie haben ein deutlich höheres Risiko, Selbstmordgedanken zu haben, und die Selbstmordraten unter Menschen mit Epilepsie sind erheblich höher als in der nicht-epileptischen Gemeinschaft. 

Was ist Epilepsie?

Epilepsie ist eine Erkrankung des Gehirns, die durch häufige Anfälle gekennzeichnet ist. Bei Anfällen können eine Reihe von Symptomen auftreten, darunter Ohnmacht, Muskelkrämpfe und Gedächtnisverlust. 

Epilepsie ist eine häufige Erkrankung, von der fast drei Millionen Menschen¹ in den USA und 65 Millionen weltweit betroffen sind. 

Welcher Zusammenhang besteht zwischen Epilepsie und Depression?

Studien² haben ergeben, dass bis zu 43 % der Menschen mit Epilepsie mindestens eine Episode einer Depression erlebt haben. Wenn Sie an schwererer Epilepsie leiden, ist die Wahrscheinlichkeit höher, dass Sie depressiv werden. 

Leider kommt es bei Menschen mit Epilepsie häufig vor, dass Depressionen nicht diagnostiziert und behandelt werden. Depressionen können bei Menschen mit Epilepsie etwas anders aussehen als bei anderen, was es für Ärzte einfacher macht, sie zu übersehen. 

Einige Spezialisten konzentrieren sich möglicherweise nur auf die spezifische Erkrankung, die sie behandeln, und denken möglicherweise nicht daran, nach Depressionen zu suchen.

Obwohl Epilepsie zu Depressionen führen kann, gibt es auch einen umgekehrten Zusammenhang zwischen den Erkrankungen. Menschen mit Depressionen haben ein erhöhtes Risiko, an Epilepsie zu erkranken: Das Risiko ist 4–7-fach höher als Menschen ohne Depression.

Wie hängen Epilepsie und Depression zusammen?

Forscher arbeiten immer noch daran, die spezifische Natur des Zusammenhangs zwischen diesen beiden Störungen zu verstehen. Es gibt mehrere mögliche Zusammenhänge zwischen Epilepsie und Depression:

Konzentration von Gehirnchemikalien

Veränderungen im Spiegel bestimmter Chemikalien im Gehirn hängen sowohl mit Stimmungsschwankungen als auch mit Anfällen zusammen. Zu diesen Chemikalien gehören Dopamin, Serotonin, Noradrenalin und GABA. Medikamente, die den Spiegel dieser Chemikalien verändern, können sowohl Depressionen als auch Epilepsie behandeln.

Viele Forscher glauben, dass es zugrunde liegende Veränderungen im Gehirn gibt, die die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass Menschen sowohl an Depressionen als auch an Epilepsie erkranken.

Herausforderungen für Menschen mit Epilepsie

Das Leben mit Epilepsie kann für viele Menschen eine Herausforderung sein. Möglicherweise haben Sie Angst vor Stigmatisierung und versuchen, die Menschen davon abzuhalten, von Ihrer Erkrankung zu erfahren. Vielen Menschen mit Epilepsie fällt es schwer zu arbeiten, was zu finanziellen Schwierigkeiten führt. Auch Beziehungskomplikationen und soziale Isolation können auftreten.

Darüber hinaus stellt der Alltag Menschen mit Epilepsie vor zahlreiche praktische Herausforderungen.

All diese Herausforderungen können zu hohem Stress führen. Stress ist mit Depressionen verbunden⁴, sodass der Stress bei Epilepsie die Wahrscheinlichkeit einer Depression erhöhen könnte.

Diese Theorie könnte erklären, warum Menschen mit Epilepsie häufiger an Depressionen erkranken. Es erklärt jedoch nicht, warum Menschen mit Depressionen häufiger an Epilepsie erkranken, und erklärt daher nicht vollständig den Zusammenhang zwischen den Erkrankungen.

Auswirkungen von Anfallsmedikamenten

Eine weitere mögliche Erklärung für den Zusammenhang zwischen Epilepsie und Depression ist die Wirkung von Antiepileptika. Diese Medikamente kontrollieren Ihre Anfälle. Es ist bekannt, dass einige Antiepileptika Depressionen verursachen können. 

Ärzte empfehlen, Menschen nach der Einnahme eines neuen Antiepileptikums engmaschig zu überwachen, insbesondere wenn bei ihnen in der persönlichen oder familiären Vorgeschichte Depressionen aufgetreten sind. Es ist wichtig, nach Selbstmordgedanken Ausschau zu halten. Wenn Stimmungsschwankungen auftreten, teilen Sie dies sofort Ihrem Arzt mit.

Wieder einmal erklärt diese Theorie nicht, warum Depressionen zu Epilepsie führen können, daher brauchen wir noch mehr Forschung auf diesem Gebiet.

Einfache Tipps für die Pflege von Menschen mit Epilepsie

Sie können wenig tun, um einen epileptischen Anfall zu stoppen, sobald er begonnen hat. Die Anfälle hören von selbst auf, sodass es meist darauf ankommt, abzuwarten. Es ist jedoch von entscheidender Bedeutung, Ihren Angehörigen vor körperlichen Schäden während eines Anfalls zu schützen. Dies kann besonders für gefährdetere Menschen wie ältere Erwachsene wichtig sein. 

Fokale Anfälle

Fokale Anfälle treten in einer isolierten Region des Gehirns auf, was es schwierig macht, zu erkennen, wann jemand einen Anfall hat. Es können nur geringfügige Anzeichen auftreten, wie z. B. Zuckungen in den Gesichtsmuskeln oder kleine Muskelbewegungen in den Händen. Bei älteren Erwachsenen kann ein Anfall den Symptomen eines Schlaganfalls ähneln.

Ein Arzt kann erkennen, dass es sich um einen Anfall handelt, und wenn bekannt ist, dass die Person an Epilepsie leidet, folgen die Anfälle normalerweise einem Muster. 

Obwohl eine Person mit einem fokalen Anfall zu diesem Zeitpunkt aufmerksam und wach erscheint, wird sie sich wahrscheinlich nicht daran erinnern, was passiert ist, nachdem der Anfall vorbei ist. Im Allgemeinen müssen Sie nicht eingreifen, aber wenn eine Person viele fokale Anfälle hintereinander hat und die verschriebenen Medikamente die Anfallshäufigkeit nicht stoppen, muss sie möglicherweise medizinisch untersucht werden.

Generalisierte Anfälle

Dabei sind viele verschiedene Bereiche des Gehirns gleichzeitig betroffen, was bedeutet, dass Menschen, die einen solchen epileptischen Anfall erleiden, selten bemerken, was passiert. Dabei handelt es sich häufig um die offensichtlichste Art von Anfällen, die sogar zu einem medizinischen Notfall eskalieren können.

Was tun bei einem generalisierten Anfall: 

  • Versuchen Sie, andere Menschen von der Person fernzuhalten, die einen Anfall hat.

  • Stellen Sie sicher, dass der Bereich sicher und frei von gefährlichen Materialien oder Gegenständen ist. 

  • Versuchen Sie nicht, die Person, die den Anfall hat, festzuhalten oder festzuhalten. Ältere Erwachsene sind möglicherweise anfälliger. Versuchen Sie daher, den versehentlichen Schaden, den sie sich während des Anfalls zufügen können, so gering wie möglich zu halten. Dazu gehört es, dafür zu sorgen, dass sie sich an einem sicheren Ort befinden.

  • Menschen, die einen Anfall erleiden, geraten manchmal in einen Zustand, der dem Schlafwandeln ähnelt, was gefährlich sein kann, wenn sie in einer belebten Gegend fahren oder gehen. Bleiben Sie bei der Person und tun Sie Ihr Bestes, um sie zu beschützen.

  • Der Zeitpunkt des Anfalls kann für die spätere medizinische Versorgung wichtig sein. Wenn Sie können, verwenden Sie einen Timer, um abzuschätzen, wie lange es dauert. Wenn der Anfall länger als fünf Minuten ununterbrochen anhält, müssen Sie möglicherweise einen Notarzt rufen. Sie sollten auch anrufen, wenn der Patient einen weiteren Anfall erleidet, bevor er sich von dem ersten erholt hat, oder wenn mehrere Anfälle kurz hintereinander auftreten.

Viele Anfälle sind mild und dauern nur kurze Zeit. Dabei handelt es sich nicht um medizinische Notfälle, dennoch ist es wichtig, die Symptome einer Person zu überwachen und sie zu schützen. 

Gehen Sie immer vorsichtig mit den Themen psychische Erkrankungen oder Epilepsie um, da es für Ihren Angehörigen möglicherweise schwierig ist, über seine Sorgen zu sprechen. Es ist wichtig, dass sie wissen, dass Sie sicher mit Ihnen sprechen können und sie nicht verurteilen.

Wenn Ihr Angehöriger depressiv ist, schlagen Sie ihm vor, seine Bedenken mit seinem Arzt zu besprechen. Es kann hilfreich sein, sie darüber zu informieren, dass Epilepsie und Depression miteinander verbunden sind und dass es völlig normal ist, an beiden Erkrankungen zu leiden.

Wann sollte man mit einem Arzt sprechen?

Wenn Sie mit der Einnahme eines neuen Antiepileptikums beginnen, ist es immer eine gute Idee, die möglichen Nebenwirkungen des Medikaments mit Ihrem Arzt zu besprechen. Informieren Sie Ihren Arzt, wenn Sie jemals an Depressionen gelitten haben, insbesondere wenn Sie in der Vergangenheit Selbstmordgedanken hatten. Sie wählen möglicherweise ein anderes Medikament für Sie aus und bieten Ihnen Hilfe bei Depressionen an.

Ihr Arzt wird Sie niemals dafür verurteilen, dass Sie diese Bedenken geäußert haben. Sie müssen die vollständige Wahrheit über Ihre Erfahrungen erfahren, um sicherzustellen, dass Sie die bestmögliche medizinische Versorgung erhalten, und sie werden sich freuen, wenn Sie diese Informationen weitergeben.

Es gibt keinen Grund, sich zu schämen oder Angst zu haben, wenn Sie versuchen, diese Themen mit Ihrem Arzt oder einer anderen Person Ihres Vertrauens zu besprechen. 

Die Fakten

Wenn Sie an Epilepsie leiden, ist die Wahrscheinlichkeit höher, dass Sie eine Depression entwickeln, und bei Menschen mit einer Depression ist die Wahrscheinlichkeit höher, dass Sie an Epilepsie erkranken. Forscher gehen davon aus, dass das Gehirn die Stimmung und die Epilepsie auf ähnliche Weise steuert. Es ist wichtig, Menschen mit einer der beiden Erkrankungen auf Anzeichen der anderen zu überwachen. 

Wenn Sie über die Symptome einer der beiden Erkrankungen besorgt sind, wenden Sie sich zur Diagnose und Behandlung an Ihren Arzt.

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