Gesundheits

Die Funktionen des limbischen Systems

Im Jahr 1878 prägte Paul Broca, der französische Neurologe, der für die sogenannte Broca-Aphasie bekannt ist, den Begriff „le grand lobe lymbique“. Der Begriff „Limbus“ bezieht sich auf einen Rand oder Rand. Dr. Broca bezog sich auf die Strukturen, die den innersten Teil des Gehirns umgeben, am Rande des Gehirnzentrums.

Bedeutung des Limbischen Systems

Die Bedeutung des Begriffs „limbisches System“ hat sich seit Brocas Zeiten verändert. Es soll immer noch Strukturen zwischen dem Kortex, dem Hypothalamus und dem Hirnstamm umfassen, aber verschiedene Spezialisten haben unterschiedliche Strukturen als Teil des limbischen Systems einbezogen. Die Amygdala und der Hippocampus sind weit verbreitet, ebenso wie der olfaktorische Kortex. Von da an gehen die Meinungen jedoch auseinander, was als Teil des limbischen Systems gilt und was paralimbisch ist, also eine Struktur, die eng mit dem limbischen System interagiert, aber nicht wirklich Teil davon ist.  

Was macht das Limbische System?

Das limbische System erfüllt eine Vielzahl grundlegender kognitiver und emotionaler Funktionen. Die Hippocampi, die am Innenrand der Schläfenlappen liegen, sind für die Gedächtnisbildung von wesentlicher Bedeutung. Die Amygdalae sitzen oben auf dem vorderen Teil jedes Hippocampus. Es wird angenommen, dass jede Amygdala für die Verarbeitung von Emotionen wichtig ist. Die Amygdala kommuniziert eng mit dem Hippocampus, was erklärt, warum wir uns an Dinge erinnern, die emotional wichtiger sind. Die Amygdala kommuniziert auch eng mit dem Hypothalamus, dem Bereich des Gehirns, der für die Regulierung von Temperatur, Appetit und mehreren anderen grundlegenden lebenswichtigen Prozessen verantwortlich ist. Der Hypothalamus selbst wird manchmal, aber nicht immer, zum limbischen System gezählt. Über den Hypothalamus sowie einige Schlüsselbereiche im Hirnstamm kommuniziert das limbische System mit unserem autonomen Nervensystem (das Dinge wie Herzschlag und Blutdruck reguliert), dem endokrinen System und den Eingeweiden (oder „Darm“). 

Nervenzellen im Gehirn sind je nach Standort unterschiedlich organisiert. Die Großhirnrinde ist überwiegend neokortikal, was bedeutet, dass die Zellen in 6 Schichten vorliegen. Dies unterscheidet sich vom limbischen System, wo Zellen entweder in weniger Schichten (z. B. Paläokortikoid) oder durcheinander (Cortikoid) angeordnet sind. Diese weniger komplexe Organisation des limbischen Systems sowie die Kontrolle grundlegender Lebensprozesse durch das limbische System haben Ärzte zu der Annahme geführt, dass die limbische Struktur evolutionär älter ist als die Großhirnrinde. 

Paralimbische Strukturen

Die paralimbischen Strukturen bilden mit dem limbischen System ein komplexes Netzwerk. Beispiele für paralimbische Strukturen sind der Gyrus cinguli, der orbitofrontale Kortex, der Schläfenpol und ein Teil der Insula. Das basale Vorderhirn, der Nucleus accumbens, die Corpora mammillaris und Teile des Thalamus (der vordere und mediodorsale Kern) werden aufgrund ihrer engen Wechselwirkung mit dem limbischen System häufig auch als paralimbische Strukturen betrachtet. 

Jede dieser paralimbischen Strukturen ist mit Emotionen oder grundlegenden kognitiven Prozessen verbunden. Der vordere Gyrus cinguli wird beispielsweise mit Motivation und Antrieb in Verbindung gebracht. Die Insula ist mit unserer Fähigkeit verbunden, unsere eigenen inneren Empfindungen (oder „Bauchgefühle“) wahrzunehmen. Der orbitofrontale Kortex , der Nucleus accumbens und das basale Vorderhirn sind an Lust- und Belohnungsempfindungen beteiligt. Die Brustkörperchen und einige Thalamuskerne sind wichtig für die Bildung neuer Erinnerungen.  

Alle diese Wege sind eng miteinander verbunden. Die Amygdala beispielsweise kommuniziert mit der orbitofrontalen Bahn über ein Bündel weißer Substanz, das als Fasciculus uncinatus bezeichnet wird , ebenso wie die Insula. Die Amygdala kommuniziert mit Teilen des Hypothalamus und des Cingulums über die Stria terminalis und mit dem Hirnstamm und mehreren anderen Strukturen über den ventralen Amygdalofugalweg. Der Hippocampus kommuniziert größtenteils über einen großen Weg der weißen Substanz, den sogenannten Fornix, der sich um die Ventrikel des Gehirns in Richtung der Corpora mamillaris windet und auf dem Weg Äste zu den Corpora mamillaris, dem Thalamus und dem Cingulum aussendet. 

Das limbische System ist eine heterogene Gruppe von Strukturen und erfüllt viele verschiedene Funktionen. Diese Funktionen sind von grundlegender Bedeutung dafür, wie wir denken, fühlen und auf die Welt um uns herum reagieren. 

Quellen
  • Blumenfeld H, Neuroanatomie anhand klinischer Fälle. Sunderland: Sinauer Associates Publishers 2002.
  • Ropper AH, Samuels MA. Adams and Victor’s Principles of Neurology, 9. Auflage: The McGraw-Hill Companies, Inc., 2009.

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