Gesundheit

Die Prävalenz der saisonalen Depression: Wo kommt sie am häufigsten vor?

Was ist eine saisonale affektive Störung?

Saisonale affektive Störung (SAD) ist eine schwere depressive Störung, die mit saisonalen Veränderungen zusammenhängt. Bei den meisten Menschen mit SAD treten Symptome auf, die in den Herbst- und Wintermonaten beginnen und im Frühling oder Frühsommer verschwinden. Dieses Symptommuster wird als Wintermuster-SAD bezeichnet.

Weniger kommt es bei Menschen zu einer sommerlichen SAD, bei der die Symptome im Frühling oder Frühsommer beginnen und im Herbst oder Winter verschwinden.

Häufige Symptome einer saisonalen affektiven Störungr

Da es sich bei SAD um eine Form der schweren depressiven Störung handelt, ähneln die Symptome denen einer Depression. Wenn Sie unter winterlicher SAD leiden, sind die Symptome typischerweise:

  • Sozialer Rückzug

  • Verlust des Interesses an den meisten Aktivitäten

  • Schlechte Laune

  • Ermüdung

  • Schlafe mehr als sonst

  • Heißhunger auf Kohlenhydrate

Wenn Sie unter SAD mit Sommermuster leiden, kann Folgendes auftreten:

  • Schwieriges Schlafen

  • Angst

  • Agitation

  • Schlechter Appetit

Was verursacht eine saisonale affektive Störung?

Wissenschaftler sind sich nicht ganz sicher, was SAD verursacht, aber Untersuchungen deuten darauf hin, dass mehrere Faktoren hinter der Erkrankung stecken könnten:

  • Niedriger Serotoninspiegel

  • Hoher Melatoninspiegel

  • Mangel an Vitamin D

Wenn Sie an einer saisonalen affektiven Störung leiden, ist möglicherweise der Spiegel des Neurotransmitters Serotonin verringert. Serotonin hilft bei der Stimmungsregulierung, daher kann ein verringerter Spiegel zu Depressionssymptomen führen.

Andere Studien zeigen, dass Menschen mit SAD möglicherweise das Hormon Melatonin überproduzieren, das den Schlaf-Wach-Rhythmus reguliert. Ihr Melatoninspiegel steigt, wenn das Licht abends nachlässt, und zeigt Ihrem Körper so an, dass es Zeit zum Schlafen ist.

Die kürzeren und dunkleren Tage im Winter können dazu führen, dass Menschen mit SAD tagsüber zu viel Melatonin produzieren und sich lethargisch fühlen.

Die Kombination aus reduziertem Serotonin und erhöhtem Melatoninspiegel kann den zirkadianen Rhythmus bei Menschen mit SAD stören. Ihr zirkadianer Rhythmus ist die innere „Uhr“ Ihres Körpers, die auf saisonale Tageslichtzyklen reagiert.

Serotonin und Melatonin tragen zur Aufrechterhaltung dieser zirkadianen Rhythmen bei, daher können Veränderungen dieser Hormonspiegel diese Rhythmen beeinflussen. Dies kann die Anpassung an saisonale Änderungen der Tageslänge erschweren. Diese Störungen können zu Schlaf- und Stimmungsproblemen führen.

Außerdem kann ein niedriger Vitamin-D-Spiegel im Winter eine Rolle bei SAD spielen. Forscher gehen davon aus, dass Vitamin D die Serotoninaktivität unterstützt und dass Ihr Körper es produziert, wenn es Sonnenlicht ausgesetzt wird. Da es im Winter weniger Tageslicht gibt, kann es sein, dass Menschen mit SAD einen verminderten Vitamin-D-Spiegel haben, was die Serotoninproduktion behindert.

Es gibt weniger identifizierte Faktoren für die Ursachen der sommerlichen SAD, aber eine erhöhte Sonneneinstrahlung im Sommer kann zu Problemen bei der Melatoninproduktion führen, was zu Schlaflosigkeit und Reizbarkeit führt. Ein erhöhter Pollenflug im Sommer kann sich auch auf die Stimmung auswirken.

SAD tritt in manchen Gruppen häufiger auf als in anderens

 SAD tritt häufiger auf bei:

  • Weibchen

  • Menschen, die weit vom Äquator entfernt leben

  • Menschen mit einer anderen Art von depressiver Störung

  • Menschen mit anderen psychischen Erkrankungen, beispielsweise Angststörungen

  • Menschen, die Verwandte mit SAD haben

  • Menschen, die Verwandte mit anderen psychischen Erkrankungen haben

Wo kommt es am häufigsten vor?

SAD wurde erstmals in den 1980er Jahren von Dr. Norman Rosenthal identifiziert, nachdem er von Südafrika nach New York gezogen war. Er bemerkte, dass er sich im Winter träge und weniger produktiv fühlte, aber als der Frühling kam, fühlte er sich wieder wie gewohnt.

Er und seine Kollegen beschrieben die saisonale affektive Störung als klinische Erkrankung, nachdem sie eine Gruppe von Menschen in Maryland untersucht hatten.

SAD wurde inzwischen in vielen anderen Teilen der Welt beschrieben. Wissenschaftler gehen davon aus, dass eine verminderte Lichtexposition im Winter eine wichtige Rolle bei saisonalen Depressionen spielt.

In Rosenthals frühen Forschungen¹ linderte die Lichttherapie depressive Symptome bei Patienten. Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass Populationen, die weit vom Äquator entfernt leben, aufgrund der geringen Lichtverhältnisse im Winter anfälliger für SAD sind.

Die SAD-Prävalenzforschung in den USA stützte diese Hypothese. Beispielsweise leiden 1 % der Menschen in Florida an SAD, während 9 % der Menschen in Alaska an dieser Krankheit leiden.

Zu den Orten mit der höchsten Prävalenz von Winter-SAD gehören:

  • Maryland (4,3 %)

  • New York (4,7 %)

  • Calvi, Italien, (5,0 %)

  • Neapel, Italien (6,3 %)

  • Montgomery County (6,3 %)

  • Nashua (9,7 %)

Zu den Orten mit einer hohen Prävalenz von Sommer-SAD gehören:

  • Capri, Italien (10 %)

  • Australien (9,1 %)

Genetische und psychologische Faktoren können ebenfalls eine Rolle spielene

Die Muster einer höheren Prävalenz mit zunehmender Entfernung vom Äquator scheinen in einigen Fällen nicht zuzutreffen. Untersuchungen² haben keine saisonalen Unterschiede bei den Depressionssymptomen in Island, weit nördlich des Äquators, gezeigt.

In anderen Studien³ war der SAD angesichts des hohen Breitengrades Islands unerwartet niedrig. Diese Muster in Island haben Forscher zu der Theorie veranlasst, dass es in der isländischen Bevölkerung ein einzigartiges genetisches Merkmal geben könnte, das sie weniger anfällig für die Entwicklung winterdepressiver Symptome macht.

Untersuchungen an kanadischen Populationen isländischer Abstammung zeigten, dass sie eine geringere SAD-Prävalenz aufwiesen als die Bevölkerung an der Ostküste der USA.

In Tromsø, einer Stadt in Norwegen auf dem 69. nördlichen Breitengrad, waren die Winterdepressionsraten ebenfalls niedriger als erwartet. Die Stadt erlebt das ganze Jahr über extreme Lichtschwankungen, mit einer Polarnacht von November bis Januar, in der die Sonne nicht aufgeht.

Aufgrund der geringen Lichteinstrahlung ist die Rate an Winterdepressionen jedoch niedriger als erwartet.

Neuere Forschungsergebnisse legen nahe, dass eine positive Einstellung zum Winter zu diesen Mustern in Norwegen beitragen könnte. Eine positive Einstellung war stark mit gutem Wohlbefinden im Winter verbunden.

Es bedarf jedoch weiterer Forschung zu positiven Wintereinstellungen, um einen kausalen Zusammenhang zwischen saisonalen Perspektiven und Wohlbefinden herzustellen.

Behandlungsmöglichkeiten für saisonale affektive Störungen

Es gibt verschiedene Behandlungsmöglichkeiten für SAD, die Sie in Kombination verwenden können. Lichttherapie kann wirksam sein, da angenommen wird, dass sie das natürliche Sonnenlicht nachahmt und Ihre Serotoninproduktion unterstützt.

Antidepressiva können Serotonin regulieren und Studien⁵ haben gezeigt, dass sie bei der Linderung von SAD-Symptomen genauso wirksam sind wie Lichttherapie. Psychotherapie⁶ ist eine weitere hochwirksame Behandlung.

Wenn Sie glauben, dass bei Ihnen eine saisonale affektive Störung vorliegt, sprechen Sie mit Ihrem Arzt, um die Behandlungsmöglichkeiten zu besprechen.

Die Fakten

Die saisonale affektive Störung ist eine Art depressiver Störung, die immer wieder auftritt und mit saisonalen Veränderungen zusammenhängt. In bestimmten Gruppen kommt es häufiger vor, und saisonale Lichteinwirkung kann eine wichtige Rolle bei der Erkrankung spielen.

Einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass SAD an weiter vom Äquator entfernten Orten häufiger auftritt. Obwohl dieses Prävalenzmuster in vielen Fällen auftritt, gibt es Ausreißer, sodass genetische und psychologische Faktoren zu den Unterschieden beitragen können.

Wenn Sie über eine saisonale affektive Störung besorgt sind, sprechen Sie mit Ihrem Arzt.

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