Gesundheits

Die Zusammenhänge zwischen Stress und Krebs

Wir wissen, dass Stress nicht gut für uns ist, insbesondere der alltägliche Überlebensstress, der über Wochen, Monate und Jahre anhält und auch als chronischer psychischer Stress bezeichnet wird. Aber kann es wirklich so große Auswirkungen auf uns haben? Genug Einfluss, um unser Risiko für ganz bestimmte Krankheiten und sogar Krebs zu erhöhen? Bei einigen Krankheiten scheint die Antwort „Ja“ zu sein, bei Krebs und seiner Entstehung gibt es jedoch nicht immer eine klare Antwort.

Auswirkungen von psychischem Stress

Während manche Stressarten der gute Stress sind, der uns motiviert hält und Langeweile verhindert, gibt es eine andere Art von Stress, die schädlicher zu sein scheint.

Nach Angaben des National Cancer Institute (NCI) ist psychischer Stress das, was Menschen empfinden, wenn sie unter geistigem, körperlichem oder emotionalem Druck stehen. Und es gibt Hinweise darauf, dass Menschen, die in ihrem Leben einem hohen Maß an psychischem Stress ausgesetzt sind oder über einen längeren Zeitraum häufig unter Stress leiden, einem Risiko für die Entwicklung verschiedener Gesundheitsprobleme , einschließlich Krebs, ausgesetzt sein können. Allerdings gibt es zumindest im Hinblick auf Krebs viele Unbekannte.

Auswirkungen von Arbeitsstress

Eine Forschergruppe der Universität Montreal in Kanada konzentrierte sich auf den Zusammenhang zwischen wahrgenommenem psychischen Stress am Arbeitsplatz und Krebs. Sie wollten den Zusammenhang zwischen arbeitsbedingtem Stress über die gesamte Karrierespanne hinweg und der Entstehung von Krebs untersuchen, was noch nie zuvor durchgeführt wurde. Die Ergebnisse waren verblüffend, obwohl die Studie nicht darauf ausgelegt war, fundierte Schlussfolgerungen hinsichtlich Ursache und Wirkung zuzulassen.

Für die Studie befragten Forscher 3.103 Männer, bei denen zwischen 1979 und 1985 eine von 11 Krebsarten diagnostiziert wurde. In einer anderen Gruppe wurden 512 Männer aus der Allgemeinbevölkerung befragt, die als Kontrollpersonen der Studie dienten. Alle in die Studie einbezogenen Männer wurden gebeten, jeden Job zu beschreiben, den sie im Laufe ihres Lebens ausgeübt haben, mit besonderem Augenmerk auf arbeitsbedingten Stress und den Grund, warum sie sich bei der Arbeit gestresst fühlten. Der durchschnittliche Mann in der Studie hatte im Laufe seiner Karriere vier Jobs inne, aber einige Teilnehmer hatten bis zu einem Dutzend oder mehr Jobs.

Gibt es Studien, die beruflichen Stress mit Krebs in Verbindung bringen?

An 5 von 11 Krebsstellen war eine längere Belastung durch Stress am Arbeitsplatz mit einem höheren Krebsrisiko verbunden. Die Beschäftigung in mindestens einem stressigen Job war mit einem erhöhten Risiko verbunden, an Lungen-, Dickdarm-, Blasen-, Mastdarm- und Magenkrebs sowie an Non-Hodgkin-Lymphom zu erkranken .

Die Forscher räumten ein, dass die Studien Einschränkungen aufwiesen, wie z. B. die übermäßige Berichterstattung über Stress bei Krebspatienten. Sie behaupteten jedoch, dass sie, wenn diese Zusammenhänge bestätigt würden, letztendlich einige wichtige Entdeckungen hervorbringen könnten, die Wissenschaft und Medizin voranbringen würden.

Die Gruppe forderte prospektive Studien, um diese Frage weiter zu untersuchen – mit anderen Worten, sie weisen auf die Notwendigkeit von Studien hin, die mit einer Gruppe gesunder Menschen beginnen , den Stress sorgfältig und auf standardisierte Weise messen und dann Jahre später die Analyse der Krebsentstehung durchführen , unter Berücksichtigung aller verschiedenen Ursachen von Stress und Veränderungen im Laufe der Karriere und unter Berücksichtigung anderer Variablen so weit wie möglich. Das ist eine große Aufgabe.

Einige wichtige Punkte zu stressigen Jobs:

  • Zu den stressigsten Berufen zählten Feuerwehrleute, Wirtschaftsingenieure, Luft- und Raumfahrtingenieure, Mechanikervorarbeiter sowie Reparaturarbeiter für Fahrzeuge und Eisenbahnausrüstung.
  • Der wahrgenommene arbeitsbedingte Stress schwankte manchmal je nach konkreter Tätigkeit.
  • Stress wurde auf „eine hohe Arbeitsbelastung und Zeitdruck, aber auch auf Kundenservice, Verkaufsprovisionen, Verantwortlichkeiten, finanzielle Probleme, Arbeitsplatzunsicherheit, gefährliche Bedingungen , Mitarbeiteraufsicht, zwischenmenschliche Konflikte und einen schwierigen Weg zur Arbeit“ zurückgeführt.

Ein Blick auf die Biologie

Wie wirkt sich Stress auf den Körper aus? Denken Sie daran, dass psychischer Stress aus physischem, mentalem oder emotionalem Druck besteht. Wenn Sie sich vorstellen, wie prähistorische Menschen versuchten, auf diesem Planeten zu überleben, bekommen Sie eine Vorstellung davon, wie Stress uns in unserem täglichen Leben beeinflusst. Unser Körper schüttet Stresshormone wie Adrenalin und Noradrenalin aus, die dazu führen, dass wir auf unsere Umgebung aufmerksam werden und differenziertere Bedrohungseinschätzungen durchlaufen, als wenn wir uns beispielsweise hinlegen, um ein Nickerchen zu machen oder schlafen zu gehen . Diese Hormone erhöhen den Blutdruck, beschleunigen die Herzfrequenz und erhöhen unseren Blutzuckerspiegel, sodass wir unsere volle Kraft, Schnelligkeit und unseren Verstand aufbringen können, um der Bedrohung zu entkommen.

Forscher haben Studien veröffentlicht, die langfristigen, chronischen Stress mit den unterschiedlichsten Erkrankungen in Verbindung bringen, darunter Verdauungsprobleme, Fruchtbarkeitsprobleme, Harnprobleme und ein geschwächtes Immunsystem. Solcher Stress scheint unsere Abwehrkräfte zu schwächen – es ist kein Zufall, dass Menschen im Vorfeld eines wichtigen Ereignisses häufig an einer Erkältung erkranken, insbesondere wenn dieses Ereignis ihnen viel Stress und Angst bereitet.

Laut NCI sind Menschen, die unter chronischem Stress leiden, anfälliger für Virusinfektionen wie Grippe oder Erkältung und leiden häufiger unter Kopfschmerzen, Schlafstörungen, Depressionen und Angstzuständen. Auch laut NCI gibt es jedoch derzeit keine sehr überzeugenden Argumente dafür, dass Stress eine wichtige Ursache für Krebs ist. Es gibt einige Studien, die einen Zusammenhang zwischen verschiedenen psychologischen Faktoren und der Entstehung von Krebs belegen, andere Studien zeigen diesen Zusammenhang jedoch nicht.

Wie könnte Stress theoretisch das Krebsrisiko erhöhen? Eine Gruppe von Forschern interessiert sich dafür, wie Stress Menschen zu ungesunden Verhaltensweisen wie Rauchen, übermäßigem Essen und übermäßigem Trinken oder Rauschtrinken verleiten kann. In diesem Modell sind es vor allem ungesunde Verhaltensweisen, die das Krebsrisiko einer Person erhöhen. Ein anderes Lager interessiert sich für die biochemischen Auswirkungen von chronischem Stress selbst und die Wechselwirkungen mit der Krebsentstehung und -progression. Jedes Lager erkennt an, dass beide Mechanismen bei derselben Person im Spiel sein könnten.

Stress und seine Wechselwirkung mit Blutkrebs

Einige Studien haben ergeben, dass stressbedingte Faktoren mit einem schnelleren Fortschreiten mehrerer Krebsarten verbunden sind, darunter Blutkrebs wie Leukämie und Lymphom . Wenn es um das erhöhte Risiko geht, durch Stress an Krebs zu erkranken , sind die Studienergebnisse ziemlich widersprüchlich, so die Autoren eines Artikels, der in der November-Dezember-Ausgabe 2011 von „Psychosomatic Medicine“ veröffentlicht wurde.

Diese und andere Studien haben jedoch konsistentere Beweise vorgelegt, die die Annahme stützen, dass Dinge wie Stress, Depression und soziale Isolation einen Einfluss auf die Krebsfortschrittsrate haben können , wobei diese Stressfaktoren mit einem schnelleren Krebsfortschritt verbunden sind.

Wenn man sich Tierversuche ansieht, gibt es Erkenntnisse, die einen dazu veranlassen, darüber nachzudenken, ob chronischer Stress zur Entstehung und zum Fortschreiten bestimmter Krebsarten führen könnte. Eine Gruppe von Forschern entschied sich dafür, eine Art von Leukämie – Prä-B-ALL – mithilfe eines Mausmodells zu untersuchen. Beim Menschen wird Leukämie in vier Grundtypen eingeteilt : akut vs. chronisch und lymphozytär vs. myeloisch. Von den vier Arten ist die akute lymphatische Leukämie (ALL) die häufigste Krebsart bei Kleinkindern , und die Prä-B-Zell-ALL ist die häufigste spezifische Form der Leukämie bei Kindern und Jugendlichen.

Erkenntnisse aus Studien an Mäusen haben die unangenehme Angewohnheit, nicht auf den Menschen anwendbar zu sein, und so befinden wir uns jetzt im Bereich der reinen wissenschaftlichen Theorie. Die Studie der Pre-B-ALL-Mausstudie war jedoch aus der Sicht interessant, wie Geist und Körper theoretisch miteinander verbunden sein könnten und wie sich dieser Zusammenhang auf Blutkrebs auswirken könnte.

Die Forscher stellten fest, dass mit der Stressreaktion Nerven verbunden sind, die Signale an das Knochenmark senden können, an dem sich die gesamte Bildung von Blutzellen befindet. Während angenommen wird, dass diese Nervensignale auf normale (nicht krebsartige) blutbildende Zellen (hämatopoetische Vorläuferzellen) wirken, fragte sich diese Forschungsgruppe, ob Stress diese Nerven dazu veranlassen könnte, dem Knochenmark Signale auf eine Weise zu senden, die im Laufe der Zeit auch das Fortschreiten beeinflussen könnte von ALLER Leukämie.

Die Forscher stellten menschliche Prä-B-ALL-Krebszellen her, die leuchteten, sodass sie überwacht werden konnten, sobald sie in die Labormäuse übertragen wurden. Sie fanden heraus, dass chronischer Stress das Fortschreiten menschlicher Prä-B-ALL-Tumoren über den Nervensignalweg beschleunigen kann. Sie spekulierten, dass die Auswirkung einer solchen Signalübertragung auf die ALL-Krebsbiologie nicht direkt, sondern durch andere, nicht krebsartige Zelltypen in der Umgebung, wie etwa Immunzellen oder andere Zellen im normalen Knochenmark, erfolgt.

Leben mit Krebs und Umgang mit Stress

Die Frage der Stressbewältigung und der Bewältigung einer lebensbedrohlichen Krankheit ist eine tiefgreifende Frage, die im aktuellen Format nicht ausreichend behandelt werden kann. Wenn Sie jedoch an Krebs erkrankt sind, sagen viele Menschen in Ihrer Situation, dass sie von Krebsaufklärung, sozialer Unterstützung in einer Gruppe, regelmäßiger Bewegung, Beratung oder Gesprächstherapie sowie Medikamenten gegen Depressionen und Angstzustände profitiert haben.

Nach Angaben des National Cancer Institute ist Bewältigung die Nutzung von Gedanken und Verhaltensweisen zur Anpassung an Lebenssituationen, und das Institut stellt fest, dass Menschen auf unterschiedliche Weise damit umgehen. Der Bewältigungsstil einer Person hängt oft von ihrer Persönlichkeit ab.

Es ist auch wichtig zu erkennen, dass die Bewältigung sozusagen einer neuen Teilzeitbeschäftigung gleichkommen kann. Nehmen Sie sich etwas Zeit dafür und seien Sie sich darüber im Klaren, dass sich diese beruflichen Anforderungen in verschiedenen Phasen ändern können, wenn Sie auf Ihrer Krebsreise neues Terrain betreten. In jedem der folgenden Stadien kann es unterschiedliche Emotionen geben, die mit dem Territorium einhergehen, zum Beispiel: Diagnose erhalten, behandelt werden, das Ende der Behandlung erreichen, in Remission sein und erfahren, dass der Krebs zurückgekehrt ist.

Zur Frage der Depression bei Krebs empfiehlt die American Society of Clinical Oncology, dass jeder Krebspatient bei der ersten Krebsdiagnose und fortlaufend auf Depressionen untersucht werden sollte, insbesondere in Schlüsselstadien oder Zeiten der Veränderung der Person Krankheit.

Manchmal kann es schwierig sein, bei jemandem mit Krebs eine Depression zu erkennen. Das Gefühl, eine Last für andere zu sein, ist beispielsweise ein häufiger Gedanke, der hin und wieder auftauchen kann, wenn man sich mit seiner Erkrankung auseinandersetzt. Es bedeutet nicht immer, dass Sie depressiv sind, aber übermäßige Schuldgefühle könnten ein Anzeichen für eine Depression sein. Sich hoffnungslos zu fühlen, dass man geheilt wird, wenn man dem Tode nahe ist, ist ein normaler Gemütszustand, aber in anderen Bereichen überhaupt keine Hoffnung zu haben – keine Hoffnung, dass es einem gut gehen kann, oder keine Hoffnung, dass die eigenen Nachkommen weiterhin gedeihen könnten ihr Leben, nachdem sie um Ihren Verlust getrauert haben – das können Anzeichen einer Depression sein.

Ein Wort von Verywell

Menschen verwenden den Begriff „Krebsüberlebender“ auf unterschiedliche Weise. Einige Krebsüberlebende wissen, dass der Krebs irgendwann ihr Leben kosten wird, während andere bereits geheilt sind und ein erfülltes Leben erwarten können. In jedem Fall werden die Überlebenden durch diese Erfahrung für immer verändert.

Die Zukunft wird zweifellos weiterhin neue Facetten der Verbindung zwischen Geist und Körper in der Medizin und insbesondere im Bereich Krebs offenbaren. Im Moment kann es hilfreich sein, den Stress so gut wie möglich zu bewältigen, um eine höhere Lebensqualität zu erreichen.

Quellen
  • Blanc-Lapierrea A, Rousseau MC, Weiss D, et al. Lebenszeitbericht über wahrgenommenen Stress am Arbeitsplatz und Krebs bei Männern: Eine Fall-Kontroll-Studie in Montreal, Kanada. Vorheriges Med. 5. Dez. 2016; 96:28-35. doi: 10.1016/j.ypmed.2016.12.004. [Epub vor Druck].
  • Lamkin DM, Sloan EK, Patel AJ, et al. Chronischer Stress fördert das Fortschreiten der akuten lymphatischen Leukämie über β-adrenerge Signale. Gehirnverhalten Immun . 2012;26(4):635-641.
  • Nationales Krebs Institut. Psychischer Stress und Krebs. https://www.cancer.gov/about-cancer/coping/feelings/stress-fact-sheet .

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