Gesundheit

Epilepsie: Arten von Anfällen, die zu einer Behinderung führen

Epilepsie ist eine neurologische Erkrankung, von der in den Vereinigten Staaten 3 Millionen Erwachsene und 470.000 Kinder¹ betroffen sind. Menschen mit Epilepsie erleiden aufgrund einer abnormalen elektrischen Aktivität im Gehirn wiederkehrende und unprovozierte Anfälle. 

Epilepsie ist eine lebenslange Erkrankung, die sich negativ auf die Lebensqualität der Betroffenen auswirken kann. Bei manchen Menschen kann die Fähigkeit, bestimmten Berufen nachzugehen oder überhaupt zu arbeiten, eingeschränkt sein. 

Epilepsie ist mit einer höheren Arbeitslosenquote und einer Entlassung bzw. Einstufung als arbeitsunfähig verbunden². In einer Studie war etwas mehr als die Hälfte der Epileptiker arbeitslos und 63 % hatten nie eine Hochschulausbildung erhalten. 

Dies kann daran liegen, dass neu diagnostizierte Patienten ihre Unabhängigkeit verlieren, weil sie nicht in der Lage sind, Auto zu fahren, und dass sie möglicherweise Schwierigkeiten haben, eine Versicherung und damit einen Arbeitsplatz zu finden. Insgesamt sind 32 % der Erwachsenen mit Epilepsie arbeitsunfähig und 53 % der Erwachsenen mit unkontrollierten Anfällen leben in Haushalten mit niedrigem Einkommen, die weniger als 25.000 US-Dollar pro Jahr verdienen. 

Aus diesem Grund ist es wichtig, dass diese Menschen Zugang zu finanzieller Unterstützung haben, um die Kosten des täglichen Lebens zu decken. Die verfügbaren Leistungen und die Anspruchsvoraussetzungen sind von Land zu Land unterschiedlich. Hier ist, was Sie in den Vereinigten Staaten erwarten können. 

Wird Epilepsie als Behinderung eingestuft? 

Manche Menschen mit Epilepsie können ihre Erkrankung mit Medikamenten gut in den Griff bekommen und so ein relativ normales Leben führen. Diese Personen entscheiden sich dafür, sich nicht als Menschen mit Behinderung zu erkennen. 

Dennoch betrachtet die US-amerikanische Sozialversicherungsbehörde (SSA)⁴ Epilepsie als eine neurologische Behinderung, wenn bestimmte Kriterien erfüllt sind. Zu diesem Kriterium zählen regelmäßig auftretende Anfälle über mehrere Monate hinweg, die mit Medikamenten nicht kontrolliert werden können, oder wenn Epilepsie zu Beeinträchtigungen im täglichen Leben führt.

Arten von Invaliditätsleistungen für Epilepsie 

In den Vereinigten Staaten ist die SSA für die Verwaltung von Sozialversicherungsprogrammen verantwortlich, die Leistungen für Menschen mit Behinderungen (z. B. Epilepsie) bereitstellen. 

SSA definiert Behinderung als „die Unfähigkeit, eine wesentliche Erwerbstätigkeit auszuüben, aufgrund einer medizinisch feststellbaren körperlichen oder geistigen Beeinträchtigung(en), die voraussichtlich zum Tod führen wird oder die andauert oder voraussichtlich andauern wird.“ ununterbrochener Zeitraum von mindestens 12 Monaten“.

Die wichtigste Voraussetzung ist, dass eine Person eine Behinderung hat, die ihre Arbeitsfähigkeit für mehr als ein Jahr einschränkt. 

Die beiden Programme, die jemandem mit Epilepsie den Zugang zu Invaliditätsleistungen ermöglichen, sind die folgenden:

1. Sozialversicherungs-Invalidenversicherung⁵ (SSDI)

Eine Person hat Anspruch auf SSDI, wenn sie lange genug gearbeitet und Sozialversicherungssteuern gezahlt hat. 

2. Zusätzliches Sicherheitseinkommen⁶ (SSI)

SSI richtet sich an Menschen, die nicht gearbeitet haben und über ein geringes Einkommen verfügen. 

Können Sie eine Arbeitnehmerentschädigung erhalten?

Wenn jemand einen arbeitsbedingten Anfall erleidet und sich bei der Arbeit verletzt, kann er möglicherweise eine Arbeitnehmerentschädigung beantragen. Es ist möglich, gleichzeitig SSDI und Arbeitnehmerentschädigung zu beziehen. 

Arten von Anfällen, die zu einer Behinderung führen 

Das Blue Book der SSA ist ein Leitfaden für behandelnde Ärzte, der den SSA-Behinderungsprozess erläutert und eine „Liste der Beeinträchtigungen“ bereitstellt. Mithilfe dieser Funktion können Ärzte offensichtlich behinderte Bewerber identifizieren, die keinen vollständigen Beurteilungsprozess benötigen, weil ihr Gesundheitszustand die Kriterien für einen ausreichenden Schweregrad erfüllt. Es beschreibt die aktuellen Anforderungen für epileptische Anfälle, um Anspruch auf Invaliditätsleistungen zu haben.

Wenn ein Antragsteller die Kriterien für die medizinische Diagnose und die Befunde im Blue Book erfüllt und wenn die aufgeführte Beeinträchtigung mindestens 12 Monate andauert oder voraussichtlich mindestens 12 Monate anhält oder zum Tod führt, erfüllt der Antragsteller im Allgemeinen die medizinischen Kriterien für eine Behinderung. 

Die beiden im Blue Book aufgeführten Anfallsarten sind generalisierte tonisch-klonische Anfälle und dyskognitive Anfälle. Diese gelten im Allgemeinen als die am stärksten beeinträchtigenden Formen epileptischer Anfälle. 

Darüber hinaus muss jemand mit diesen epileptischen Anfällen, bevor er SSI oder SSDI bekommen kann, andere Kriterien erfüllen – denn Epilepsie betrifft nicht jeden in gleicher Weise. Tonisch-klonische oder dyskognitive Anfallssymptome können von leicht und gut kontrolliert bis schwer und unkontrolliert reichen. 

Wenn die Epilepsie jedoch die Anforderungen an den Schweregrad gemäß den Blue-Book-Kriterien nicht erfüllt, kann der Antragsteller dennoch die Behinderungskriterien erfüllen, wenn die funktionellen Einschränkungen der Epilepsie in Schweregrad und Dauer den Anforderungen in der Blue-Book-Liste entsprechen.

Generalisierte tonisch-klonische Anfälle

Generalisierte tonisch-klonische Anfälle treten im gesamten Gehirn auf und umfassen:

  • Beeinträchtigung des Bewusstseins oder völliger Bewusstseinsverlust

  • Eine „tonische“ Phase mit Versteifung und Anspannung der Muskulatur

  • Eine „klonische“ Phase, begleitet von Krämpfen und Muskelzuckungen 

Kriterien für die Invaliditätszulassung 

Um für eine Behinderung in Frage zu kommen, müssen diese tonisch-klonischen Anfälle:

  • Finden mindestens einmal im Monat statt

  • Treten mindestens drei Monate hintereinander auf

  • Fahren Sie fort, obwohl Sie die verordnete Behandlung (z. B. krampflösende Medikamente) mindestens drei Monate lang eingehalten haben 

Wenn jemand weniger häufig tonisch-klonische Anfälle hat, hat er möglicherweise dennoch Anspruch auf Invaliditätsleistungen, wenn:

  • Die Anfälle treten mindestens einmal pro Woche alle zwei Monate auf

  • Die Anfälle treten mindestens vier Monate hintereinander auf

  • Die Person reagiert nicht positiv auf die verschriebene Behandlung

Unter diesen Umständen, wenn die Anfälle seltener auftreten, muss der Patient mindestens eine erhebliche Einschränkung in seinem täglichen Leben erfahren. Dies kann Änderungen umfassen an:

  • Körperliche Funktionen wie Balancieren, Stehen oder die Verwendung von Armen und Beinen

  • Informationen verstehen, sich merken oder anwenden

  • Mit anderen interagieren

  • Konzentrieren, durchhalten oder das Tempo beibehalten

  • Ihre Emotionen, ihr Verhalten und ihr Wohlbefinden am Arbeitsplatz anpassen oder verwalten 

Dyskognitive Anfälle (auch komplexe partielle Anfälle genannt)

Bei dyskognitiven Anfällen kommt es zu Bewusstseins- und Bewusstseinsveränderungen. Allerdings treten häufig keine Krämpfe oder ein Verlust der Muskelkontrolle auf. 

Jemand, der einen dyskognitiven Anfall hat, kann:

  • Starren Sie ausdruckslos

  • Erleben Sie Veränderungen in ihrem Gesichtsausdruck

  • Erleben Sie „Lippenschmatzen“, Kauen oder Schlucken

  • Machen Sie einfache und sich wiederholende Bewegungen 

Bei manchen Menschen können dyskognitive Anfälle zu generalisierten tonisch-klonischen Anfällen führen. 

Kriterien für die Invaliditätszulassung 

Um für eine Behinderung in Frage zu kommen, müssen dyskognitive Anfälle:

  • Tritt mindestens einmal pro Woche auf

  • Treten mindestens drei Monate hintereinander auf

  • Fahren Sie fort, obwohl Sie die verordnete Behandlung mindestens drei Monate lang eingehalten haben

Was generalisierte tonisch-klonische Anfälle angeht, kann es dennoch sein, dass jemand Anspruch auf eine Behinderung hat, wenn seine dyskognitiven Anfälle seltener auftreten, solange sie auftreten:

  • Mindestens alle zwei Wochen

  • Treten mindestens drei Monate hintereinander auf

  • Fahren Sie fort, obwohl sich die Person an die verordnete Behandlung hält

Die Person muss auch eine der erheblichen Einschränkungen in ihrem täglichen Leben erleben, wie sie für tonisch-klonische Anfälle beschrieben werden. 

Medizinische Berufszulage

Wenn jemand mit Epilepsie diese Kriterien immer noch nicht erfüllt, hat er möglicherweise Anspruch auf Invaliditätsleistungen über den Weg der medizinisch-beruflichen Zulage. 

Bei diesem Weg durchläuft der Patient eine gründliche Überprüfung seiner Krankenakten und seiner beruflichen Laufbahn, um festzustellen, welche Arbeiten er aufgrund seiner Diagnose ausführen könnte. 

Wenn keine geeigneten Arbeitsplätze verfügbar sind und die Person wahrscheinlich nicht in der Lage ist, ihre Beschäftigung aufrechtzuerhalten, hat sie wahrscheinlich Anspruch auf Invaliditätsleistungen. 

Bezug von Invaliditätsleistungen für Kinder mit Epilepsie

Kinder mit Epilepsie können Anspruch auf Invaliditätsleistungen haben, auch wenn sie nicht arbeiten. 

In den Vereinigten Staaten ist dies typischerweise SSI. 

Um Anspruch auf Leistungen zu haben, muss das Kind wahrscheinlich:

  • Habe häufige Anfälle

  • Erfüllen Sie die SSA-Definitionen für Epilepsie als Behinderung

  • Sie stammen aus einer Familie mit niedrigem Einkommen (unterhalb einer Schwelle für Haushaltseinkommen und -vermögen)

Wie erhält jemand mit Epilepsie Leistungen bei Erwerbsunfähigkeit? 

Um die besten Chancen auf eine Invaliditätsrente zu haben, muss ein Patient mit Epilepsie möglicherweise Folgendes vorlegen:

  • Beschreibungen aller verschiedenen Arten von Anfällen, die sie erleben. (Am besten ist es, wenn diese offiziell von einem Arzt stammen.)

  • Beschreibungen darüber, was während ihrer Anfälle passiert und wie häufig sie auftreten

  • Dokumente darüber, wie sich Epilepsie negativ auf ihre Arbeitsfähigkeit und den Erhalt einer Beschäftigung auswirkt 

  • Fortschrittsberichte über die Behandlungen, die sie versucht haben, und darüber, wie sie das Auftreten von Anfällen nicht verhindern konnten

  • Nachweis einer Epilepsie-Diagnose

  • Nachweis über durchgeführte neurologische Untersuchungen und Scans 

Wenn eine medizinische Fachkraft einen Patienten bei der Beantragung einer Invaliditätsrente unterstützt, kann sie sich auf das „Grüne Buch“⁷, auch bekannt als Leitfaden für beratende Untersuchungen, beziehen. Dies kann ihnen helfen, die Prozesse zu verstehen, die mit der Durchführung einer Untersuchung und dem Verfassen eines Berichts für jemanden verbunden sind, von dem sie glauben, dass er Anspruch auf eine Behinderung hat. 

Für eine Person mit Epilepsie kann es hilfreich sein, mit einem Anwalt zu sprechen, wenn sie persönliche Fragen hat, Rechtsberatung bei der Beantragung von Invaliditätsleistungen benötigt oder mit dem Ergebnis ihres Antrags unzufrieden ist. 

Die Fakten

Epilepsie ist eine potenziell behindernde Erkrankung, die sich negativ auf die Lebensqualität einer Person auswirken kann. Menschen mit Epilepsie haben möglicherweise Anspruch auf Invaliditätsleistungen, wenn ihre Anfälle schwerwiegend und häufig sind, nicht auf Medikamente gegen Anfälle ansprechen und ihre Alltagsfunktionen erheblich beeinträchtigen. 

Wenn Sie an Epilepsie leiden und überlegen, welche Invaliditätsleistungen für Sie in Frage kommen, sollten Sie zunächst mit Ihrem Arzt sprechen, damit Sie die erforderlichen Nachweise zusammenstellen können. 

Häufig gestellte Fragen

Gilt Epilepsie als Behinderung?

In den Vereinigten Staaten gilt Epilepsie als Behinderung und ist im Blue Book der SSA aufgeführt. Eine Person mit Epilepsie erkennt jedoch möglicherweise nicht, dass sie eine Behinderung hat. 

Welche Leistungen kann jemand mit Epilepsie erhalten?

Die Leistungen, die jemand mit Epilepsie erhalten kann, sind von Land zu Land unterschiedlich. Eine Person mit Epilepsie hat möglicherweise Anspruch auf SSDI oder SSI in den Vereinigten Staaten. Diese Invaliditätsleistungen helfen einem Patienten, die täglichen Lebenshaltungskosten wie Nebenkosten, Essen und Trinken sowie Unterkunft zu decken. 

Ist es schwierig, bei Epilepsie einen SSI zu bekommen?

Die alleinige Diagnose Epilepsie reicht nicht aus, um eine SSI zu bekommen. Jemand mit Epilepsie muss nachweisen, dass er häufig unter generalisierten tonisch-klonischen oder dyskognitiven Anfällen leidet – oder seltener, wenn diese zusätzlich zu einer erheblichen Beeinträchtigung der Alltagsfunktionen hinzukommen. Außerdem müssen Patienten nachweisen, dass Medikamente oder andere Behandlungen nicht gewirkt haben.

Eine weitere wichtige Voraussetzung für den Erwerb von SSI ist, unabhängig von der Art der Behinderung, dass Sie in einem Haushalt mit niedrigem Einkommen leben und zuvor nicht gearbeitet haben.

Ist Epilepsie eine versteckte Behinderung? 

Es ist nicht immer offensichtlich, dass jemand an Epilepsie leidet, bis er einen Anfall hat. Aus diesem Grund wird Epilepsie von manchen als unsichtbare oder versteckte Behinderung angesehen.

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