Gesundheit

Kann man an Schlaflosigkeit sterben?

Was ist Schlaflosigkeit?

Schlaflosigkeit ist ein ziemlich allgemeiner Begriff, der sich auf die Unfähigkeit bezieht, einzuschlafen, durchzuschlafen oder einen guten Schlaf zu bekommen. Schlaflosigkeit wird chronisch, wenn sie drei oder mehr Nächte pro Woche auftritt, länger als drei Monate anhält und nicht vollständig durch eine andere Erkrankung erklärt werden kann.

Beachten Sie, dass es nur dann als Schlaflosigkeit gilt, wenn Sie genügend Zeit zum Schlafen und eine gute Umgebung haben. Es handelt sich beispielsweise nicht um Schlaflosigkeit, wenn man ständig um 5 Uhr morgens vom lauten Hund des Nachbarn geweckt wird.

Die meisten von uns erleben kurzfristige Schlaflosigkeit, die aufgrund von Stress oder Änderungen in unserem Zeitplan oder unserer Umgebung einige Tage oder Wochen anhalten kann. Dazu gehört das bekannte Phänomen, in der ersten Nacht an einem fremden Ort nicht gut zu schlafen. Dazu gehört auch, dass Sie nicht schlafen, weil Sie Angst vor dem Aufstehen haben, sich übermäßig auf ein bevorstehendes Ereignis freuen usw.

Schlaflosigkeit ist nur dann wirklich besorgniserregend, wenn sie chronisch wird.

Symptome von Schlaflosigkeit

Abgesehen davon, dass Sie nicht genug Schlaf bekommen, Schlaflosigkeit kann zu den folgenden Symptomen führen:

  • Fühlen Sie sich tagsüber schläfrig

  • Sie fühlen sich beim Aufstehen genauso müde wie beim Zubettgehen, oder sogar noch müder

  • Energiemangel

  • AngstDepression und Reizbarkeit

  • Schwierigkeiten beim Konzentrieren und Aufpassen

Folgen von Schlafmangel

Zu wenig Schlaf kann unabhängig von der Ursache erhebliche Folgen haben. Schlaflosigkeit kann diese Probleme verursachen, ebenso wie „das Abbrennen der Kerze an beiden Enden“. Zu diesen Problemen gehören:

Unfälle und Verletzungen am Arbeitsplatz

Menschen, die nicht genug Schlaf haben, machen häufiger Fehler bei der Arbeit, und manchmal können diese Fehler zu Unfällen oder Verletzungen bei Ihnen selbst oder anderen führen. Menschen, die nicht genug Schlaf haben, sind 70 % häufiger¹ in Arbeitsunfälle verwickelt. Schlafentzug trug sowohl zum Unfall von Three Mile Island als auch zur Katastrophe von Tschernobyl bei.

Autounfälle

Müdigkeit hat einen ähnlichen Einfluss auf die Fahrtüchtigkeit² wie Trunkenheit am Steuer. Wenn Sie übermüdet sind, ist die Wahrscheinlichkeit, einen Autounfall zu erleiden, dreimal höher, und etwa 800 Todesopfer pro Jahr werden durch schläfriges Fahren verursacht.

Achten Sie auf schläfrige Fahrsymptome wie:

  • Schwierigkeiten, die Augen offen zu halten

  • Gähnen

  • Fehlende Abbiegungen

  • Ich habe Probleme, die Geschwindigkeit aufrechtzuerhalten

Herzkrankheit

Es besteht ein möglicher Zusammenhang³ zwischen Schlafstörungen und einer beeinträchtigten Kontrolle des Herz-Kreislauf-Systems. Darüber hinaus wird unzureichender Schlaf mit Bluthochdruck und Herzerkrankungen in Verbindung gebracht. Im Falle von Schlaflosigkeit kann es eine Ursache für Schlaflosigkeit und bestimmte Herzprobleme geben, aber der durch Schlaflosigkeit verursachte Schlafmangel kann Ihren Blutdruck erhöhen und somit das Risiko eines Herzinfarkts erhöhen.

Fettleibigkeit

Viele wichtige Regulierungsprozesse unseres Körpers finden im Schlaf statt. Unzureichender Schlaf kann daher insbesondere bei Kindern und Jugendlichen zu einer Gewichtszunahme führen. Es gibt Hinweise darauf, dass unzureichender Schlaf auch Ihre Fähigkeit beeinträchtigen kann, zu erkennen, ob Sie hungrig sind oder nicht. Bedenken Sie, dass Kinder und Jugendliche mehr Schlaf benötigen als Erwachsene.

Was passiert, wenn Sie nicht schlafen?

Wenn Sie nicht oder nicht ausreichend schlafen, kann Ihr Körper, insbesondere Ihr Gehirn, nicht richtig funktionieren. Der „Gehirnnebel“ Besonders auffällig ist die mit Schlafentzug einhergehende Erkrankung.

Eine der Auswirkungen des Schlafs auf Ihren Körper besteht darin, die Menge an Cortisol in Ihrem Körper zu reduzieren. Cortisol ist ein Stresshormon und zu viel kann sich unter anderem auf Folgendes auswirken:

  • Hautgesundheit (daher der Begriff „Schönheitsschlaf“)

  • Blutzuckerspiegel

  • Erinnerung

  • Konzentration

  • Sexualtrieb

Ein erhöhter Cortisolspiegel kann dann das Einschlafen erschweren.

Eine andere Sache, die passieren kann, wenn Sie nicht genug Schlaf oder eine unzureichende Schlafqualität haben, ist der REM-Rebound.⁴ Dies tritt auf, wenn Sie nicht genug REM-Schlaf (Rapid Eye Movement) bekommen, und kann Symptome wie extrem lebhafte Träume, Albträume, Schlafwandeln und sogar Halluzinationen tagsüber.

Ist Schlafmangel tödlich?

Schlaflosigkeit kann zu Herzerkrankungen (die tödlich sein können) oder zu tödlichen Unfällen führen, aber ist Schlafentzug selbst tödlich? Die Antwort ist ja. In einer Studie⁵ an Ratten starben alle Exemplare 11 bis 32 Tage nach der Einführung eines völligen Schlafentzugs. Irgendwann müssen wir schlafen.

Beim Menschen kann eine Krankheit namens tödliche familiäre Insomnie (FFI) zu Schlafentzug führen, der zum Tod führt. Es handelt sich um eine degenerative Hirnerkrankung, die mit leichter Schlaflosigkeit beginnt und zu völliger Schlaflosigkeit und manchmal auch zu einer Funktionsstörung des autonomen Nervensystems führt.

Mit fortschreitender Erkrankung durchleben die Betroffenen eine Phase, in der sie sehr wenig Schlaf bekommen und extrem lebhafte Träume haben. Schließlich kommt es zu Koma und Tod. FFI ist eine Prionenerkrankung, die durch eine Mutation des PRNP-Gens verursacht wird.

Ja, beim Menschen kann Schlafentzug nach einer Phase körperlicher und geistiger Degeneration zum Tod führen.

Wird Ihr Körper Sie irgendwann zum Schlafen zwingen?

Schlicht und einfach, ja. Jeder, der jemals versucht hat, die ganze Nacht durchzuschlafen und mit dem Kopf auf dem Laptop aufgewacht ist, weiß, dass Ihr Körper Sie einfach einschlafen lassen kann. Wenn Sie müde genug sind, kann Ihr Körper in eine Reihe von Sekundenschlaf-Episoden verfallen, die nur ein oder zwei Sekunden dauern und für Sie oder andere Zuschauer möglicherweise nicht wahrnehmbar sind, aber dennoch zu einem Unfall führen können.

Wie viel Schlaf brauchst du?

Der individuelle Schlafbedarf variiert leicht, aber die meisten Erwachsenen benötigen mindestens sieben Stunden Schlaf⁶ pro Nacht. Ältere Erwachsene neigen dazu, etwas weniger zu schlafen als in jungen Jahren. Braucht man mit 50 noch acht Stunden, sind es mit 65 vielleicht nur noch sieben.

Kinder und Jugendliche brauchen mehr Schlaf, Neugeborene brauchen am meisten und schlafen normalerweise 14 bis 17 Stunden pro Tag.

Kann Schlaflosigkeit geheilt werden?

Schlaflosigkeit kann behandelt werden. Kurzfristige Schlaflosigkeit wird im Allgemeinen durch eine Änderung des Lebensstils behandelt, um den Schlaf zu fördern, z. B. indem man die Einrichtung des Schlafzimmers ändert und dafür sorgt, dass man jeden Abend zur gleichen Zeit ins Bett geht. Wenn Ihre kurzfristige Schlaflosigkeit mit Stress oder Lebensereignissen zusammenhängt, kann eine Therapie hilfreich sein.

Chronische Schlaflosigkeit wird am häufigsten mit kognitiver Verhaltenstherapie (CBT) behandelt. Ihr Therapeut wird mit Ihnen zusammenarbeiten, um Ihre Schlafhygiene und Lebensgewohnheiten zu verbessern und eventuelle Angst vor dem Einschlafen in den Griff zu bekommen. Viele Menschen mit Schlaflosigkeit haben so große Angst vor dem Einschlafen, dass sie nicht einschlafen können.

Entspannungstechniken können ebenfalls hilfreich sein, und manchmal wird auch eine Schlafeinschränkung praktiziert. Das bedeutet, die Zeit, die Sie im Bett verbringen, zu reduzieren, sodass Sie im Idealfall weniger wach liegen.

Medikamente werden auch zur Behandlung von Schlaflosigkeit eingesetzt. Viele Ärzte verschreiben Medikamente jedoch nur, wenn andere Techniken nicht funktionieren oder nur für einen sehr kurzen Zeitraum. Zu den Medikamenten gegen Schlaflosigkeit gehören:

  • Benzodiazepine: Psychoaktive Drogen werden nur für kurze Zeit eingenommen. Diese Medikamente sind stark süchtig machend und führen auch zur Abhängigkeit, sodass Sie ohne sie nicht mehr schlafen können.

  • Nicht-Benzodiazepine wie Ambien: Bei diesen Medikamenten besteht kein so hohes Missbrauchspotenzial, es handelt sich aber dennoch um kontrollierte Substanzen. Sie sind auch für Nebenwirkungen wie Schlafwandeln bekannt.

  • Ramelteon: Dies ist ein Melatoninrezeptor-Agonist, der Ihnen helfen kann, schneller einzuschlafen, aber nicht bei der Aufrechterhaltung des Schlafes hilft.

  • Suoverexant: Ein Orexin-Rezeptor-Antagonist, der die Neurotransmitter in Ihrem Körper beeinflusst, die Schlaf und Wachheit regulieren.

Ihr Arzt empfiehlt Ihnen möglicherweise auch rezeptfreie Medikamente. Melatoninpräparate und bestimmte Antihistaminika können als milde Schlafmittel dienen, aber immer sprechen Sprechen Sie mit Ihrem Arzt, bevor Sie sie ausprobieren.

So verbessern Sie die Schlafqualität

Unabhängig davon, ob Sie unter Schlaflosigkeit leiden oder nicht, gibt es einige Dinge, die Sie tun können, um die Zeit, die Sie schlafen, und die Qualität Ihres Schlafs zu verbessern. Hier sind einige grundlegende Möglichkeiten für einen besseren Schlaf, die auch dazu beitragen können, akuter Schlaflosigkeit vorzubeugen:

  • Halten Sie Ihr Schlafzimmer etwas kühl. Da unsere Körpertemperatur beim Schlafen sinkt, schlafen wir tendenziell besser in einem kühleren Raum.

  • Gehen Sie jeden Abend etwa zur gleichen Zeit ins Bett und stehen Sie jeden Morgen zur gleichen Zeit auf, auch am Wochenende.

  • Vermeiden Sie übermäßigen Alkoholkonsum. Alkohol kann den Eindruck erwecken, dass Sie gut geschlafen haben, verringert aber die Schlafqualität  erheblich.

  • Vermeiden Sie Koffein später am Tag.

  • Machen Sie tagsüber nur dann ein Nickerchen, wenn Sie es brauchen. Ein Mittagsschlaf kann Ihren Schlafrhythmus beeinträchtigen und das Einschlafen erschweren.

  • Hören Sie etwa eine Stunde vor dem Schlafengehen auf, Bildschirme zu benutzen. Verwenden Sie eine App zur Blaulichtreduzierung auf Ihrem Telefon und Computer.

  • Setzen Sie sich so früh wie möglich am Tag dem natürlichen Licht aus.

  • Wenn Sie nicht schlafen können, stehen Sie auf und strecken Sie sich, lesen Sie oder machen Sie etwas anderes (das keinen Bildschirm erfordert), bevor Sie es erneut versuchen.

  • Treiben Sie regelmäßig und nicht zu spät am Tag Sport.

Die Fakten

Obwohl es möglich ist, an Schlafmangel zu sterben, wird Ihr Körper Sie irgendwann zum Schlafen zwingen, selbst wenn Sie an Schlaflosigkeit leiden. Schlaflosigkeit⁷ kann jedoch das Risiko erhöhen, an einer Herzerkrankung zu sterben. Es kann mit einer Kombination aus Therapie, Änderungen des Lebensstils und Medikamenten behandelt werden.

Wenn Sie häufig nicht in der Lage sind, gut zu schlafen, obwohl Sie Zeit zum Schlafen haben und die Zeit im Bett verbringen, sollten Sie mit Ihrem Arzt über die Behandlung von Schlaflosigkeit sprechen.

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