Kann man die Legionärskrankheit durch Trinkwasser bekommen?

Die als akute bakterielle Krankheit anerkannte Legionellose, deren Erreger Legionella-Bakterien sind, hat zwei sehr gut definierte und unterschiedliche epidemiologische und klinische Formen: die Legionärskrankheit (Legionärspneumonie) und das Pontiac-Fieber (nicht-pneumonische Legionellose).

Legionella-Arten sind allgegenwärtige Bakterien in natürlichen Umgebungen und in künstlichen Wasserreservoirs. Sie vermehren sich in Bächen, Flüssen, Seen, Teichen, Schlamm und Böden. Bisher wurden nicht weniger als 35 verschiedene Arten von Legionellen identifiziert. Legionella pneumophila ist die Spezies, die am häufigsten mit der Krankheit in Verbindung gebracht wird; davon wurden 14 verschiedene Serogruppen beschrieben. Unter ihnen ist L. pneumophila Serogruppe 1 diejenige, die normalerweise mit Legionellose in Verbindung gebracht wird, und andere Arten als Legionella, wie L. feelei und L. micdadei, wurden bei Patienten mit Immunschwäche und Lungenentzündung isoliert.

Kann man die Legionärskrankheit durch Trinkwasser bekommen?

Die Ökologie von Legionella (die die Legionärskrankheit verursacht) in Wassersystemen ist noch nicht vollständig verstanden. Studien zeigen jedoch, dass Wasser mit Temperaturen zwischen 20 ºC und 45 ºC das Wachstum von Legionellen (die die Legionärskrankheit verursachen) fördert. Das Bakterium vermehrt sich nicht unter 20 ºC und überlebt nicht bei Temperaturen über 50 ºC. Diese Organismen können inaktiv bleiben und sich vermehren, wenn die Temperaturen angemessen sind. Das Vorhandensein von Sedimenten und organischem Material kann als Nährstoffquelle für dieses Bakterium dienen.

An Orten wie Duschen, Wasserhähnen, Dampfkesseln, Wärmetauschern und anderen Wasserquellen können sich Legionella-Bakterien aufgrund der Ansammlung von Sedimenten vermehren, die normalerweise als Folge der Wirkung von Wasser mit hoher Temperatur auftreten. Darüber hinaus bilden Rohre mit wenig oder keinem Wasser oder solche, die Schlamm und Schmutz enthalten, eine günstige Umgebung für das Wachstum und die Entwicklung von L. pnemophila.

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Wenn die Bakterien bei hoher Temperatur in stehendem Wasser verbleiben, wie z. B. in einem Boilersystem, in einem Kühlturm oder in einem Kondensator, können sie sich leicht vermehren und das Risikoniveau erheblich erhöhen. Wenn das kontaminierte Wasser durch Verschlucken oder durch in der Luft schwebende Wassertropfen mit unseren Atemwegen in Kontakt kommt, kann sich eine schwere Form der Lungenentzündung manifestieren; auch bekannt als Legionärskrankheit.

Menschen erkranken in der Regel durch das Einatmen kontaminierter Wassertröpfchen an der Legionärskrankheit. Es dauert zwischen zwei und zehn Tagen, bis die Symptome auftreten. Symptome, die sich in Kopf- und Muskelschmerzen äußern, verwandeln sich schnell in Atembeschwerden und Magen-Darm-Beschwerden. Die Krankheit ähnelt einer Lungenentzündung, ist aber schwerer, daher müssen Behörden in allen Kategorien auf die Anzeichen achten. Organisationen, die mit dem Tourismussektor zu tun haben, wie große Erholungskomplexe, Tourismuskomplexe, Freizeitzentren und Fitnessstudios, in denen wir Saunen, Whirlpools oder Schwimmbäder finden, sollten die Ausrüstung regelmäßig überprüfen und inspizieren.

Wohnheime und Krankenhäuser sind Umgebungen mit hohem Risiko, da die meisten Menschen aufgrund ihres schwachen Immunsystems anfällig für Infektionen sind und an Grunderkrankungen leiden. Daher hat die Sicherstellung von bakterienfreiem Wasser höchste Priorität.

Flughäfen, Bürogebäude und Wohnungen sind weitere bakterielle Entwicklungsherde, da sie große Kesselsysteme und Kühltürme verwenden, um die Legionärskrankheit auszurotten.

Prävention der Legionärskrankheit

Seit der Identifizierung des ätiologischen Erregers wurden zahlreiche nosokomiale Ausbrüche der Legionärskrankheit gemeldet, was die Notwendigkeit von Präventionsmaßnahmen unterstreicht.

Es ist erwähnenswert, dass das Auftreten von Kontaminationen durch die Legionärskrankheit in Wasserverteilungssystemen relativ häufig ist. Die Erwärmung des Wassers und Zirkulation durch das Netz des betroffenen Gebäudes bei Temperaturen von 60 bis 77 °C ist das wirksamste Desinfektionssystem. Das Problem besteht darin, alle Punkte des Verteilungsnetzes dazu zu bringen, diese Temperatur zu erreichen, und die Notwendigkeit, den Vorgang regelmäßig zu wiederholen. Die Lüftungstürme, in denen Legionellen nachgewiesen wurden, sollten nach bestehenden Protokollen desinfiziert und anschließend die Wirksamkeit der Desinfektion kontrolliert werden, was in 10 bis 15 Tagen zum Ende der Epidemie führen sollte.

Angesichts der Tatsache, dass Regierungen systematisch daran arbeiten, den Zugang zu Trinkwasser zu ermöglichen, ist es leicht, dies als selbstverständlich anzusehen. Vielen Menschen ist jedoch nicht bewusst, dass auch das Trinken von Wasser dem Anschein nach Gefahren der Legionärskrankheit bergen kann. Um künftige Ausbrüche der Legionärskrankheit zu vermeiden, sollten die oben genannten vorbeugenden Maßnahmen in Betracht gezogen werden.

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