Gesundheits

Liste vernachlässigter Tropenkrankheiten

Von vernachlässigten Tropenkrankheiten (NTD) ist jeder sechste Mensch weltweit betroffen, und mehr als die Hälfte lebt in Gebieten, in denen sie infiziert werden könnten. Während sich die meisten NTDs auf die tropischen Gebiete Asiens und Afrikas konzentrieren, sind viele auf der ganzen Welt zu finden – auch in wohlhabenden Ländern wie den Vereinigten Staaten.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) erkennt offiziell mindestens  21 Infektionen  als NTDs an, von denen jede ihre eigenen Ursachen, Symptome und Übertragungsmethoden hat. Allen gemeinsam ist jedoch, dass sie überwiegend die Armen betreffen.

Buruli-Ulkus

Diese Krankheit wird durch das Bakterium Mycobacterium ulcerans verursacht . Es ist zwar nicht klar, wie Menschen an die Bakterien gelangen, aber sobald sie in den Körper gelangen, produzieren sie ein Toxin, das menschliches Gewebe angreift und zerstört, was typischerweise zu Wunden an Armen oder Beinen der Person führt.

Antibiotika können bei der Behandlung der Infektion helfen, aber ohne sie kann die Krankheit zu lebenslangen Behinderungen oder Missbildungen führen. Während die meisten Fälle in Zentral- und Westafrika auftreten, gibt es Infektionen auch in wohlhabenderen Ländern, darunter Australien und Japan.

Chagas-Krankheit

Diese vor allem in Lateinamerika vorkommende Erkrankung ist das Ergebnis von Trypanosoma cruzi , einem Parasiten, der durch die Triatomin-Käfer oder den „Kusskäfer“ übertragen wird, ein Insekt, das gerne in Lehmwänden und Strohdächern lebt, die oft in verarmten Gegenden zu finden sind. Die meisten Menschen mit der Chagas-Krankheit haben überhaupt keine Symptome , und diejenigen, die Symptome haben, können mit anderen Krankheiten wie der Grippe verwechselt werden .

Wenn er nicht behandelt wird , kann der Parasit eine chronische (langfristige) Infektion verursachen, die zu Herzproblemen oder zum Tod führen kann. Nach Angaben der WHO leiden weltweit etwa 8 Millionen Menschen an der Chagas-Krankheit – darunter mehr als 300.000 Menschen in den Vereinigten Staaten und weitere 25 Millionen Menschen auf der ganzen Welt.

Denguefieber

Das Dengue-Virus wird wegen der körperlichen Schmerzen, die es verursachen kann, oft als „Knochenbruchfieber“ bezeichnet und von Aedes- Mücken übertragen , der gleichen Art, die West-Nil- Fieber , Gelbfieber und Zika übertragen kann . In schweren Fällen kann das Virus Blutungen aus Nase oder Mund verursachen – eine Erkrankung, die als hämorrhagisches Dengue-Fieber bezeichnet wird.

Dengue-Fieber ist bereits in mehr als 100 Ländern endemisch, und obwohl es schwierig ist, genau zu bestimmen, wie viele Menschen direkt betroffen sind (Untermeldung und Fehlklassifizierung von Fällen sind ein Problem), schätzt ein 2013 veröffentlichter Bericht  , dass es zwischen 284 und 528 Millionen Dengue-Infektionen gibt jedes Jahr weltweit.

Diese Zahlen könnten steigen. Einer Schätzung zufolge könnte mehr als die Hälfte des Planeten von Dengue-Fieber bedroht sein, und einige Gesundheitsbehörden rechnen mit weiteren Fällen, da die steigenden globalen Temperaturen die Lebensräume der Mücken erweitern und die Zunahme internationaler Reisen es für Einzelpersonen einfacher macht, das Virus an neue Orte zu bringen die Aedes- Mücken sind bereits weit verbreitet.

Chikungunya

Chikungunya , eine weitere durch Mücken übertragene Krankheit, wird oft mit Dengue-Fieber verwechselt, da sie viele der gleichen Symptome wie Fieber, Muskelschmerzen, Kopfschmerzen und Hautausschlag verursachen kann.

Fälle sind in über 60 Ländern aufgetreten , darunter in der Karibik und in Europa, beschränken sich jedoch häufig auf Teile Afrikas und Asiens. In jüngster Zeit hat sich das Chikungunya-Virus in neue geografische Gebiete ausgebreitet, was zu einem Anstieg der weltweiten Prävalenz der Krankheit geführt hat. 

Im Jahr 2023 genehmigte die Food and Drug Administration (FDA) Ixchiq, den ersten Chikungunya-Impfstoff. Ixchiq ist für Erwachsene ab 18 Jahren zugelassen, bei denen ein erhöhtes Risiko einer Exposition gegenüber dem Chikungunya-Virus besteht.1

Dracunculiasis

Dieser parasitäre Wurm, auch als Guinea-Wurm-Krankheit bekannt, hat einen komplexen Lebenszyklus und infiziert Menschen über kontaminiertes Wasser. Sobald der Wurm in den Körper gelangt, verursacht er schmerzhafte, brennende Wunden. Infizierte Personen versuchen oft, sich Linderung zu verschaffen, indem sie sich in Wasserquellen begeben, wo die Würmer dann aus der Haut austreten, um weitere Larven freizusetzen, die zu noch mehr Infektionen führen können.

Die Guineawurm-Krankheit befällt den Menschen seit Jahrhunderten. Nach Angaben der WHO gibt es Berichten zufolge dokumentierte Fälle im Alten Testament der Bibel, die jedoch dank der weltweiten, koordinierten Bemühungen des Carter Centers nun kurz vor der Ausrottung stehen. Die Zahl der Infektionen ist von mehr als 3 Millionen im Jahr 1986 auf insgesamt nur noch 30 Fälle im Jahr 2017 zurückgegangen.

Es war nicht einfach, an diesen Punkt zu gelangen. Globale Partner mussten großen politischen Willen sicherstellen, um über die nötigen Ressourcen zu verfügen, um Verdachtsfälle zu untersuchen, einzudämmen und zu melden. Außerdem werden Dörfer aufgeklärt und mobilisiert, um unsicheres Wasser zu filtern.

Echinokokkose

Diese durch winzige Bandwürmer verursachte Krankheit befällt vor allem Tiere, kann sich aber auch auf Menschen ausbreiten, wenn Menschen mit dem Kot infizierter Lebewesen wie domestizierten Katzen und Hunden oder Nutztieren wie Schafen oder Ziegen in Kontakt kommen. Dies geschieht häufig, wenn Lebensmittel (z. B. Beeren oder Gemüse) oder Wasser mit den Eiern des Parasiten kontaminiert werden oder nachdem kontaminiertes Fell berührt wurde (z. B. beim Streicheln eines Hundes).

Zwei unterschiedliche Klassifizierungen von Bandwürmern können diese Krankheit verursachen, die beide zu schweren Erkrankungen oder zum Tod führen können. Die größte Bedrohung für Menschen ist laut CDC die alveoläre Echinokokkose, die Tumore in der Leber, im Gehirn und anderen Organen verursachen kann. Die andere Klassifizierung, die zystische Echinokokkose, verursacht beim Menschen normalerweise keine Symptome, wenn sie jedoch auftritt, kann sie zu Zysten an lebenswichtigen Organen führen, die gefährlich sein können, aber jahrelang unbemerkt bleiben.

Lebensmittelbedingte Trematodiasen

Diese Krankheitsgruppe wird auch als lebensmittelbedingte Trematodeninfektion bezeichnet und ist die Folge der Aufnahme von Plattwürmern (auch „Egel“ genannt) im Larvenstadium. Dies kann passieren, wenn Lebensmittel – insbesondere roher Fisch oder Krustentiere – nicht vollständig gegart sind. Während die WHO berichtet, dass diese Infektionen hauptsächlich in Ost- und Südostasien sowie in Mittel- und Südamerika auftreten, sind weltweit mindestens 40 Millionen Menschen infiziert.

Afrikanische Schlafkrankheit

Viele NTDs werden durch Tiere oder Schädlinge übertragen, und die Afrikanische Schlafkrankheit (auch als menschliche afrikanische Trypanosomiasis bekannt) ist keine Ausnahme. Dieser Parasit wird durch die Tsetsefliege im ländlichen Afrika verbreitet. Sobald der Parasit im Blutkreislauf angekommen ist, dringt er langsam in das Zentralnervensystem vor und löst dort Schlafstörungen, Sinnesstörungen, Krampfanfälle und eine Vielzahl anderer schwerwiegender physiologischer und psychologischer Erkrankungen aus.

Es gibt Behandlungen, die jedoch oft kompliziert und schwierig durchzuführen sind und einige unangenehme Nebenwirkungen mit sich bringen. Bleibt die Krankheit jedoch unbehandelt, verläuft sie häufig tödlich.

Leishmaniose

Leishmaniose wird durch die Phlebotomine-Sandfliege verursacht und ist eine Erkrankung, die durch Parasiten der Leishmania- Art verursacht wird. Die meisten Menschen, die mit dem Parasiten infiziert sind , haben keine Symptome, aber Leishmaniose bezieht sich speziell auf diejenigen, bei denen Symptome auftreten.

Infektionen können sich auf verschiedene Weise äußern, am häufigsten durch Hautwunden (kutane Leishmaniose) oder die schwerwiegendere viszerale Leishmaniose, die zu schwerem Gewichtsverlust, Fieber, Anämie oder einer Schwellung der Milz oder Leber führen kann. Letzteres ist äußerst tödlich, wenn es nicht behandelt wird.

Leishmaniose-Ausbrüche, die häufig in dicht besiedelten Gebieten vorkommen, haben in den letzten Jahren Konfliktgebiete und Flüchtlingspopulationen besonders hart getroffen.

Lepra

Lepra ist eine chronische Infektion, die durch das Bakterium Mycobacterium leprae verursacht wird , das vor allem für die Läsionen und Verfärbungen bekannt ist, die es auf der Haut einer Person verursachen kann. Ohne Behandlung kann die Infektion zu lebenslangen Entstellungen oder Nervenschäden führen.

Jedes Jahr werden mehr als 200.000 Fälle von Lepra gemeldet, davon 150–250 in den Vereinigten Staaten, wobei die meisten Infektionen in Süd- und Südostasien auftreten. Obwohl das Bakterium seit Jahrtausenden den Menschen befällt, sind sich Gesundheitsexperten und Forscher immer noch nicht sicher, wie sich das Bakterium verbreitet. Einige gehen jedoch davon aus, dass es durch Berührung und/oder durch Atemtröpfchen übertragen werden könnte.

Lymphatische Filariose

Elephantiasis ist eine schmerzhafte Infektion, die durch Fadenwürmer (Filarien) verursacht wird und dafür bekannt ist, stark geschwollene Gliedmaßen zu verursachen. Die mikroskopisch kleinen Würmer gelangen durch Mückenstiche in den menschlichen Körper und vermehren sich im menschlichen Lymphsystem. Schwellungen, Schmerzen und Entstellungen können so stark sein, dass Menschen nicht mehr arbeiten können. In endemischen Ländern (vor allem in Südostasien und Teilen Afrikas) gehen schätzungsweise 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr verloren – was in einigen Fällen die Wirtschaftstätigkeit um bis zu 88 Prozent beeinträchtigt. gemäß WHO.

Globale Partner versuchen derzeit, die Krankheit auszurotten, indem sie Endemieländern dabei helfen, ganze gefährdete Bevölkerungsgruppen zu behandeln. Nach Angaben des CDC könnte die jährliche Behandlung von Menschen mit antiparasitären Medikamenten über einen Zeitraum von mehr als fünf Jahren ausreichen, um den Übertragungszyklus zu durchbrechen, der Infektionen am Laufen hält, aber bei mehr als 120 Millionen infizierten Menschen gibt es noch viel zu tun durchgeführt werden, bevor die Krankheit vollständig ausgeheilt ist.

Myzetom

Myzetom, Chromoblastomykose und andere tiefe Mykosen – es ist nicht viel darüber bekannt, wie weit verbreitet diese Gruppe von Krankheiten ist, zumindest teilweise aufgrund dessen, wen sie betrifft: Erwachsene mit sehr niedrigem Einkommen, die als Arbeiter, Hirten oder Landwirte in Entwicklungsländern arbeiten. Diese Arbeiter gehen oft barfuß und es wird angenommen, dass Bakterien oder Pilze durch offene Wunden in der Haut in den Körper gelangen.

Im Laufe der Zeit führt die Infektion zu Schwellungen oder Wunden (typischerweise im Fuß), die mit der Zeit immer schwächender werden. Zur Behandlung der Infektion stehen Medikamente zur Verfügung, diese sind jedoch nicht besonders wirksam . Sie sind kostspielig und führen zu zahlreichen Nebenwirkungen. Zur Behandlung der Pilzinfektion ist häufig eine Operation erforderlich.

Onchozerkose

Flussblindheit ist weltweit eine der Hauptursachen für vermeidbare Blindheit. Die für die Krankheit verantwortlichen Würmer (Fadenwürmer oder O. volvulus ) werden durch beißende Kriebelmücken von Mensch zu Mensch übertragen und können bis zu 15 Jahre im menschlichen Körper leben. Derzeit sind schätzungsweise 37 Millionen Menschen fast ausschließlich in Afrika infiziert, wobei die Bewohner ländlicher, landwirtschaftlich genutzter Gebiete am stärksten von der Krankheit betroffen sind.

Flussblindheit kann mit einer einzigen Dosis eines Medikaments erfolgreich behandelt werden, aber um die Krankheit vollständig zu beseitigen, müssen die Länder auch die Kriebelmückenpopulation kontrollieren, die für ihre Ausbreitung verantwortlich ist – etwas, das sich viele endemische Länder einfach nicht leisten können.

Tollwut

Dank eines vor über einem Jahrhundert entwickelten Impfstoffs ist der Tod durch Tollwut zu fast 100 Prozent vermeidbar, solange der Impfstoff verabreicht wird, bevor bei einer infizierten Person Symptome auftreten – eine große Herausforderung für Gebiete ohne guten Zugang zu medizinischer Versorgung.

Ohne den Impfstoff verläuft Tollwut fast immer tödlich und ist jedes Jahr weltweit die Ursache für Zehntausende Todesfälle. Die meisten dieser Todesfälle ereignen sich in Asien und Afrika, obwohl die Krankheit in 150 Ländern auf der ganzen Welt und auf allen Kontinenten außer der Antarktis auftritt.

Der Schlüssel zur Vermeidung von Todesfällen durch Tollwut liegt jedoch nicht in der Impfung von Menschen, sondern in der Impfung von Hunden. Die überwältigende Mehrheit der Tollwutfälle beim Menschen sind auf Bisse tollwütiger Hunde zurückzuführen, weshalb die Vereinigten Staaten jährlich mehr als 300 Millionen US-Dollar für die Tollwutprävention ausgeben, hauptsächlich für die Impfung von Hunden.

Diese Bemühungen waren äußerst erfolgreich – laut CDC wurden in den letzten zehn Jahren in den Vereinigten Staaten nur 23 Fälle von Tollwut beim Menschen gemeldet. Aber um die Krankheit auf dem Planeten auszurotten, muss die gleiche Strategie auf globaler Ebene angewendet werden.

Krätze

Krätze und andere Ektoparasiten wurden 2017 in die NTD-Liste der WHO aufgenommen. Krätze kommt in Entwicklungsländern extrem häufig vor und betrifft täglich mehr als 200 Millionen Menschen weltweit, vor allem in einkommensschwachen tropischen Gebieten.

Sie wird durch parasitäre Milben verursacht, die sich in die Haut eingraben, um dort ihre Eier abzulegen. Dadurch wird eine Immunreaktion des Körpers ausgelöst, die zu Juckreiz und Ausschlag führt. Kratzen an den betroffenen Stellen kann auch zu bakteriellen Infektionen der Haut führen, die den Zustand verschlimmern oder zu schwerwiegenderen Problemen im Körper führen können.

Die am stärksten von Krätze betroffenen Gruppen sind kleine Kinder und ältere Erwachsene, die in überfüllten und verarmten Gebieten leben, wo die Milben von Mensch zu Mensch übertragen werden können.

Bilharziose

Schistosomiasis (Schneckenfieber) tötet allein in Afrika jährlich schätzungsweise 280.000 Menschen und ist damit die tödlichste NTD der Welt. Millionen weitere leben aufgrund der Infektion mit schweren körperlichen und kognitiven Behinderungen.

Die Krankheit wird durch parasitäre Egel (Würmer) verursacht, die im Süßwasser leben, wo auch bestimmte Schnecken infiziert sind. Wenn Kinder im Wasser schwimmen oder angeln gehen oder Menschen durch alltägliche Aktivitäten mit dem Wasser in Berührung kommen, graben sich die Larven des Wurms durch die Haut und gelangen zu den Blutgefäßen, wo die erwachsenen Würmer schließlich ihre Eier abgeben.

Bilharziose ist überwiegend eine Armutskrankheit. Ohne Zugang zu sauberem Wasser oder angemessenen Badezimmern nehmen die Menschen weiterhin den Parasiten auf und verbreiten seine Eier über den Kot, wodurch die Ausbreitung der Krankheit fortgesetzt wird.

Kinder mit lang anhaltenden oder wiederholten Infektionen leiden oft unter Anämie oder Unterernährung, was zu Herausforderungen beim lebenslangen Lernen führen und zum Teufelskreis der Armut beitragen kann.

Bodenübertragene Helminthen

Ebenso wie die Bilharziose sind durch den Boden übertragene Helminthen (wie Hakenwürmer, Spulwürmer oder Peitschenwürmer) für arme Menschen überproportional schädlich. Diese Würmer leben im Darm infizierter Menschen, die die Eier der Würmer dann mit dem Kot ausscheiden.

In Gebieten ohne Toiletten oder Latrinen ist es nicht ungewöhnlich, dass Menschen ihre Notdurft auf dem Boden oder in flachen Löchern verrichten, wo die Eier Wasserquellen oder Lebensmittel verunreinigen können, was zu neuen oder wiederholten Infektionen führen kann. Hakenwürmer im Larvenstadium können sich auch durch den Fuß graben, wenn Menschen barfuß in kontaminiertem Boden laufen. Wenn diese Gemeinden Zugang zu einer grundlegenden Sanitärversorgung hätten, würde ein Großteil des Übertragungszyklus unterbrochen.

Derzeit sind über eine Milliarde Menschen mit diesen Darmwürmern infiziert, und mehr als 4 Milliarden (oder mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung) sind einem hohen Infektionsrisiko ausgesetzt, von denen fast alle in verarmten Gebieten leben. Die WHO schätzt, dass mehr als 880 Millionen Kinder Medikamente gegen diese Würmer benötigen, um potenziell schwerwiegende Folgen der Infektionen, darunter Entwicklungsverzögerungen, Vitamin-A-Mangel oder Wachstumsstörungen, zu verhindern.

Vergiftung durch Schlangenbisse

Die WHO hat die Vergiftung durch Schlangenbisse im Juni 2017 in ihre NTD-Liste aufgenommen. Von den mehr als 3000 Schlangenarten, die es auf der Welt gibt, werden etwa 250 von der WHO als gefährlich eingestuft. Diese Schlangen leben in 160 Ländern und ihre giftigen Bisse verursachen weltweit jedes Jahr 81.000 bis 138.000 Todesfälle sowie Hunderttausende Amputationen und Behinderungen.

Diese Statistiken könnten das wahre Ausmaß des Problems deutlich unterschätzen, da viele gefährdete Gemeinschaften – insbesondere solche in ländlichen und landwirtschaftlich genutzten Gebieten – entweder keinen Zugang zu medizinischer Versorgung haben oder sich aus diesem Grund dafür entscheiden, ihre Behandlung aus nichtmedizinischen Quellen in Anspruch zu nehmen kulturelle Überzeugungen.

Taeniasis und Zystizerkose

Diese beiden Erkrankungen werden durch denselben Bandwurm verursacht: T. solium . Eine Infektion durch adulte Bandwürmer im menschlichen Darm (Taeniasis) ist deutlich weniger schwerwiegend als eine Infektion durch den Wurm im Larvenstadium (Zystizerkose).

Wenn Menschen versehentlich die Eier des Wurms aufnehmen (normalerweise durch kontaminierte Nahrung oder Wasser oder als Folge mangelnder Hygiene), entwickeln sich die Würmer zu Larven, die im ganzen Körper, einschließlich der Augen, Muskeln und des zentralen Nervensystems, potenziell verheerende Zysten bilden können .

Trachom

Trachom ist weltweit die häufigste Ursache für infektiöse Blindheit und betrifft derzeit rund 84 Millionen Menschen, darunter viele Kinder. Diese schmerzhafte und schwächende Erkrankung ist die Folge wiederholter Infektionen durch das Bakterium Chlamydia trachomatis , die unbehandelt dazu führen können, dass sich die Augenlider nach innen drehen. Wenn die Wimpern im Laufe der Zeit am Augapfel kratzen, kommt es zu dauerhaften Schäden und in manchen Fällen zu irreversibler Blindheit.

Die Bakterien können sich in überfüllten Gebieten, die keinen Zugang zu sauberem Wasser oder Toiletten haben, schnell ausbreiten, insbesondere bei kleinen Kindern und ihren Betreuern, die in extremer Armut leben. Laut CDC berichten einige ländliche Gemeinden, dass 60 bis 90 Prozent ihrer Kinder mit den Bakterien infiziert sind.

Frambösie

Eine weitere Krankheit, die bei Kindern zu dauerhaften Behinderungen führen kann, ist Frambösie, eine chronische Hautkrankheit, die eng mit Armut verbunden ist. Die Krankheit wird durch das Bakterium Treponema pallidum (ein enger Verwandter der Syphilis) verursacht und verursacht Beulen und Geschwüre auf der Haut, die hoch ansteckend sind.

Frambösie ist äußerst einfach zu behandeln. Es ist nur eine einzige Dosis eines kostengünstigen Antibiotikums erforderlich. Ohne Behandlung kann es jedoch zu Schäden an Knochen und Knorpel kommen und zu dauerhaften Entstellungen oder Behinderungen führen. Die überwiegende Mehrheit (75–80 Prozent) der Infizierten sind Kinder unter 15 Jahren, von denen die meisten in ländlichen und/oder verarmten Gebieten ohne Gesundheitsversorgung leben.

1 Quelle
  1. Lebensmittel- und Arzneimittelbehörde. Die FDA genehmigt den ersten Impfstoff zur Vorbeugung von Krankheiten, die durch das Chikungunya-Virus verursacht werden .

Zusätzliche Lektüre

  • Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention. Vernachlässigte Tropenkrankheiten: Welche Krankheiten gelten als vernachlässigte Tropenkrankheiten ?
  • Weltgesundheitsorganisation. Vernachlässigte Tropenkrankheiten.

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