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Vorteile und Risiken der Akupunktur

Zu den Vorteilen der Akupunktur können Schmerzbehandlung, Stressabbau sowie körperliches und emotionales Wohlbefinden gehören. Akupunktur ist eine Praxis der traditionellen chinesischen Medizin und basiert auf der Idee, dass eine Blockade oder Störung im Fluss der Lebensenergie (Qi) des Körpers gesundheitliche Probleme verursachen kann. Die Forschung zu den Vorteilen der Akupunktur ist gemischt.

Akupunkteure führen dünne Nadeln in bestimmte Punkte im ganzen Körper ein. Es wird angenommen, dass dies dazu beiträgt, die Energie des Körpers auszugleichen und die Symptome zu lindern oder zu beseitigen.1

 

In diesem Artikel wird erläutert, wie Akupunktur funktioniert, welche Vorteile sie hat und welche möglichen Nebenwirkungen sie haben kann. Es wird auch behandelt, bei welchen Erkrankungen Akupunktur eingesetzt werden kann.

Was ist Akupunktur?

Akupunktur ist eine Gesundheitspraxis der traditionellen chinesischen Medizin. Es wird angenommen, dass es vor mindestens 3.000 Jahren entstanden ist. Die erste bekannte Beschreibung eines Akupunkturverfahrens stammt aus dem Jahr 100 v. Chr2

Mit dünnen Metallnadeln stechen die Praktizierenden an bestimmten Stellen des Körpers in die Haut. Die Nadeln werden mit den Händen des Behandlers oder durch elektrische Stimulation aktiviert.1

Es gibt etwa 2.000 Akupunkturpunkte, die mit bestimmten Meridianen verbunden sind, das sind Energiebahnen, die durch den Körper fließen.1

Forscher verstehen nicht vollständig, wie Akupunktur wirken könnte, aber einige Theorien beinhalten:

  • Akupunktur kann die Freisetzung von Endorphinen stimulieren , den natürlichen schmerzlindernden Chemikalien des Körpers.3
  • Akupunktur kann das autonome Nervensystem beeinflussen und die Platzierung der Nadel kann sich auf Atmung, Blutdruck und Herzfrequenz auswirken.4

Was ist Ohrakupunktur?

Ohrakupunktur ist eine Form der Akupunktur, die auf bestimmte Bereiche des Ohrs angewendet wird. Es wird häufig zur Behandlung chronischer Schmerzen eingesetzt.5

Vorteile der Akupunktur

Die Forschung zur Wirksamkeit ist gemischt, wobei einige Studien die Wirksamkeit belegen, während andere zeigen, dass Akupunktur nicht besser ist als „Schein“- oder Placebo-Behandlungen. Viele der bestehenden Studien waren klein oder schlecht konzipiert.

Die Erforschung der verschiedenen Erkrankungen, die mit Akupunktur behandelt werden können, wird seit Jahrzehnten betrieben, wobei einige Anwendungen besser untersucht sind als andere. Einige Forschungsergebnisse unterstützen Akupunktur bei der Behandlung von Symptomen im Zusammenhang mit dem autonomen Nervensystem, darunter viele verschiedene Arten von Schmerzen, psychische Erkrankungen, Magen-Darm-Probleme und Schlafstörungen.4

Akupunktur kann bei einer Vielzahl von Erkrankungen nützlich sein, darunter:6

  • Angst
  • Arthritis , die Erkrankungen beschreibt, die mit einer Gelenkentzündung einhergehen
  • Langfristige Schmerzen
  • Depression
  • Schlaflosigkeit , eine Erkrankung, die mit schlafbezogenen Schwierigkeiten einhergeht
  • Migräne , das sind starke Kopfschmerzen, die oft mit anderen Symptomen einhergehen
  • Brechreiz
  • Verstopfung der Nebenhöhlen oder verstopfte Nase
  • Stress
  • Unfruchtbarkeit, die Schwierigkeiten beschreibt, schwanger zu werden
  • Sucht
  • Hautbild7

Die gesundheitlichen Vorteile der Akupunktur können individuell unterschiedlich sein. Bedenken Sie, dass möglicherweise mehrere Akupunktursitzungen erforderlich sind, bevor Sie die Vorteile bemerken.

Schmerz

Akupunktur wird oft mit anderen Therapien kombiniert, um verschiedene Arten von Schmerzen zu behandeln. Manchmal wird Akupunktur als einzige Schmerzbehandlung eingesetzt.

Akupunktur kann bei Menschen mit chronischen Schmerzen im unteren Rücken zur Schmerzlinderung beitragen . Studien haben ergeben, dass die Kombination von Akupunktur mit konventionellen Therapien möglicherweise wirksamer bei der Linderung von Schmerzen im unteren Rücken ist als herkömmliche Therapien allein.8

Einige Studien haben ergeben, dass Akupunktur bis zu sechs Monate nach der Behandlung sogar wirksamer bei der Kontrolle von Schmerzen im unteren Rücken sein kann als herkömmliche Therapien.8

Akupunktur wurde auch auf ihre Wirksamkeit bei der Linderung anderer Arten chronischer Schmerzen untersucht, wie z. B. Schulterschmerzen, unspezifische Schmerzen des Bewegungsapparates, Nackenschmerzen und andere. Studien haben gezeigt, dass Akupunktur bei diesen Erkrankungen zur Schmerzlinderung beitragen kann und dass die Vorteile nicht vollständig auf einen Placebo-Effekt zurückzuführen sind.9

Arthritis

Untersuchungen, die mehrere Studien untersuchten, legten nahe, dass Akupunktur die körperliche Funktion des Knies bei Personen mit Knie- Arthrose kurz- und langfristig verbessern kann. Bei dieser Erkrankung kommt es zum Abbau des Bindegewebes im Knie. Diese Studie ergab auch, dass Akupunktur Menschen mit Knie-Arthrose dabei half, ihre Knieschmerzen zu lindern , allerdings war dies nur kurzfristig hilfreich.10

Eine andere Übersicht, die mehrere Studien untersuchte, ergab, dass Akupunktur den Einsatz von Schmerzmitteln bei Patienten, die sich einer Kniegelenkersatzoperation unterzogen hatten, verzögerte und reduzierte .11

Akupunktur wurde auch auf ihre Wirksamkeit bei der Behandlung anderer Arten von Arthritis-Schmerzen untersucht, einschließlich Arthritis der Wirbelsäule, Hände und Füße. Eine Studie ergab, dass Akupunktur bei allen Patienten in der Studiengruppe dazu beitrug, Schmerzen, Schwellungen, Rötungen und Steifheit zu lindern. Da es sich jedoch um eine kleine Studiengruppe ohne Kontroll- oder Placebogruppe handelte, sind weitere Studien erforderlich, um die Ergebnisse zu bestätigen.12

Psychische Gesundheit

Akupunktur wird zur Behandlung einer Reihe von psychischen Erkrankungen eingesetzt, darunter Depressionen, posttraumatische Belastungsstörungen und Angstzustände.

  • Depression: Es gibt Hinweise von geringer Qualität, dass Akupunktur die Schwere von Depressionssymptomen verringern kann. Die Auswirkungen scheinen jedoch leicht bis mittelschwer zu sein.13Die Wirksamkeit der Akupunktur bei der Behandlung von Depressionen ist unklar, und es sind weitere gut konzipierte Studien erforderlich, um ihren Einsatz für diesen Zweck zu unterstützen. Akupunktur sollte nicht als alleinige Behandlung von Depressionen eingesetzt werden.
  • Posttraumatische Belastungsstörung: Akupunktur wurde auch auf ihre Wirksamkeit bei der Behandlung anderer psychischer Erkrankungen wie der posttraumatischen Belastungsstörung (PTSD) untersucht. Eine Überprüfung der Studien riet jedoch zur Vorsicht bei der Förderung von Akupunktur zur Behandlung von PTBS, da die Belege für diese Anwendung begrenzt sind.14
  • Generalisierte Angststörung: Eine Überprüfung von Studien und Metaanalysen ergab, dass Akupunktur einige Vorteile für Menschen mit generalisierter Angststörung hatte. Die Studie ergab, dass bei Personen, die Akupunktur erhielten, eine stärkere Linderung der Symptome zu verzeichnen war als bei Personen in Kontrollgruppen.15
  • Sucht: Akupunktur wird manchmal zur Behandlung von Substanzproblemen wie Alkohol- oder Drogenkonsum eingesetzt. Allerdings sind die Belege für seine Wirksamkeit diesbezüglich gemischt. Die Studien waren schlecht konzipiert, klein oder verwendeten unterschiedliche Protokolle, Behandlungsdauern und Akupunkturpunkte und hatten widersprüchliche Ergebnisse. Daher ist es schwierig, Schlussfolgerungen darüber zu ziehen, wie gut Akupunktur bei Suchterkrankungen wirken könnte.16

Kopfschmerzen

Akupunktur ist zur Behandlung von Kopfschmerzen, einschließlich Migränekopfschmerzen und Spannungskopfschmerzen, gut untersucht.

  • Migräne: Untersuchungen zu Migräne, die über einen Zeitraum von sechs Monaten durchgeführt wurden, zeigten, dass Akupunktur die Häufigkeit von Migränesymptomen bei 41 % der Studienteilnehmer im Vergleich zu denjenigen, die keine Akupunktur erhielten, um die Hälfte reduzieren konnte . Es wurde auch festgestellt, dass es ungefähr so ​​hilfreich sei wie vorbeugende Migränemedikamente.17
  • Spannungskopfschmerzen: Untersuchungen zufolge können mindestens sechs Akupunktursitzungen auch bei Personen mit häufigen Kopfschmerzen oder Druckgefühlen, auch Spannungskopfschmerzen genannt, hilfreich sein . In dieser Studie wurde auch festgestellt, dass Akupunktur in Kombination mit Schmerzmedikamenten im Vergleich zu Patienten, die nur Medikamente erhielten, zu einer geringeren Häufigkeit von Kopfschmerzen führte.17

Schlafstörungen

Akupunktur wird manchmal zur Behandlung von Schlaflosigkeit eingesetzt. Es gibt Hinweise darauf, dass es hier wirksam ist, allerdings ist unklar, ob es als Placebo wirkt.

Eine Studienübersicht ergab, dass Akupunktur nach mehr als dreiwöchiger Behandlung eine bessere Linderung der Symptome bewirkte als pharmakologische Behandlungen.18

Fruchtbarkeit

Akupunktur wird manchmal zur Behandlung von Unfruchtbarkeit eingesetzt. Ein Großteil der Forschung zu dieser Anwendung konzentrierte sich auf Frauen, die sich assistierten Reproduktionstechniken wie der In-vitro-Fertilisation unterziehen.

Eine Überprüfung von Studien ergab, dass die Kombination von Akupunktur mit anderen Fruchtbarkeitsbehandlungen dazu beitragen könnte, die Chancen auf eine Schwangerschaft zu verbessern. Die Autoren stellten jedoch auch fest, dass die Beweise noch nicht belastbar genug sind, um eine solide Schlussfolgerung zu ziehen.19

Andere Studien haben im Vergleich zu Placebo keinen Nutzen für Frauen festgestellt, die sich einer In-vitro-Fertilisation unterziehen.20

Akupunktur wird auch zur Behandlung männlicher Unfruchtbarkeit eingesetzt. Eine Überprüfung der Studien ergab jedoch, dass die meisten wissenschaftlichen Belege für diese Verwendung aus schlecht konzipierten Studien oder Studien mit einer kleinen Stichprobengröße stammen. Einige Studien haben auch berichtet, dass Kontrollgruppen, die „Schein“-Behandlungen erhielten, ebenfalls einen therapeutischen Nutzen erlebten.21

Eine separate Übersichtsstudie kam ebenfalls zu dem Schluss, dass Akupunktur offenbar nicht zur Verbesserung der Spermienqualität beiträgt, stellte jedoch fest, dass die Forschung bisher begrenzt sei und größere Studien erforderlich seien.22

Hautgesundheit

Kosmetische Akupunktur , auch Gesichtsakupunktur genannt, wird zur Verbesserung des Hautbildes an Kopf, Gesicht und Hals eingesetzt.

Diese Verwendung wurde nicht gut untersucht, aber eine Überprüfung der Studien aus dem Jahr 2018 ergab, dass bestehende Studien gut konzipiert waren und positive Vorteile zeigten. Die Autoren stellten jedoch fest, dass weitere Forschung erforderlich ist.7

Gesundheit der Atemwege

Akupunktur wird manchmal als Zusatz- oder Komplementärtherapie bei Menschen mit chronischen Atemwegserkrankungen eingesetzt. 

Eine Studienübersicht ergab beispielsweise, dass Menschen mit chronisch obstruktiver Lungenerkrankung (COPD) eine deutliche Verbesserung der Symptome verspürten, wenn Akupunktur als Zusatztherapie eingesetzt wurde.23

Auch Menschen mit fortgeschrittenem Krebs können von Akupunktur profitieren. Eine weitere Überprüfung von Studien ergab, dass Akupunktur dazu beitragen kann, Atemnot zu reduzieren und die Lebensqualität von Menschen zu verbessern, die aufgrund einer fortgeschrittenen Krebserkrankung oder COPD unter schwerer Atemnot leiden.24

Brechreiz

Menschen, die sich einer Krebsbehandlung unterziehen oder sich von einer Operation erholen, leiden häufig unter Übelkeit und Erbrechen. Einige Studien haben herausgefunden, dass Akupunktur helfen kann, diese Symptome zu lindern.

Beispielsweise kam eine Überprüfung von Studien zu dem Schluss, dass die Verwendung von Akupunktur zusätzlich zu Standardbehandlungen im Vergleich zu Standardbehandlungen allein zur Kontrolle des Erbrechens beitragen könnte. Die Studienautoren stellten jedoch fest, dass die Qualität der Beweise gering sei und weitere Studien erforderlich seien, um den Nutzen der Akupunktur zur Behandlung von Chemotherapie-bedingter Übelkeit und Erbrechen zu bestätigen.25

In einer kleinen Studie wurde Akupunktur als vorbeugende Maßnahme gegen postoperative Übelkeit und Erbrechen bei Kindern untersucht, die sich einer Tonsillektomie unterzogen. Es stellte sich heraus, dass die Häufigkeit von Übelkeit und Erbrechen deutlich reduziert wurde, wenn Akupunktur während der frühen Genesungszeit angewendet wurde.26

Was zu erwarten ist

Bevor Sie sich einer Akupunktur unterziehen, wird Ihr Akupunkteur Sie zu Ihrer Krankengeschichte befragen und Sie möglicherweise einer körperlichen Untersuchung unterziehen.

Während der Akupunktursitzung werden dünne Nadeln in bestimmten Bereichen platziert, um Ihr Anliegen oder Ihre Erkrankung zu behandeln. Der Akupunkteur kann die Nadeln vorsichtig drehen, um eine zusätzliche Wirkung zu erzielen. Die Nadeln bleiben oft 15 bis 20 Minuten drin, wobei die gesamte Sitzung zwischen 30 Minuten und einer Stunde dauert.

Ihr Akupunkteur kann während Ihrer Sitzung zusätzliche Techniken anwenden, darunter:27

  • Moxibustion: Dabei werden erhitzte Stäbchen aus getrockneten Kräutern verwendet, die in die Nähe der Akupunkturnadeln gehalten werden, um die Akupunkturpunkte zu erwärmen und zu stimulieren.
  • Elektroakupunktur: Ein elektrisches Gerät wird an mehrere Nadeln angeschlossen und liefert einen schwachen elektrischen Strom, der die Akupunkturnadeln während der Behandlung stimuliert.
  • Schröpfen : Schröpfgläser aus Glas oder Silikon werden auf die Haut aufgesetzt, sodass ein Saugeffekt entsteht, der die Durchblutung anregen und den Energiehaushalt ausgleichen soll.1

Nach der Behandlung fühlen sich manche Menschen möglicherweise entspannt, während andere sich voller Energie fühlen. Wenn bei Ihnen ungewöhnliche Symptome auftreten, sollten Sie sich an Ihren Arzt wenden.

Ist es schmerzhaft?

Beim Einführen der Akupunkturnadel können Sie ein leichtes Stechen, Zwicken, Schmerzen oder einen leichten Schmerz verspüren. Einige Akupunkteure bewegen die Nadel, nachdem sie in den Körper eingeführt wurde, was zu zusätzlichem Druck führen kann.

Sobald die Nadel richtig platziert wurde, verspüren Sie möglicherweise ein Kribbeln oder ein schweres Gefühl, das als De Qi bezeichnet wird.28

Informieren Sie Ihren Akupunkteur, wenn Sie sich zu irgendeinem Zeitpunkt der Sitzung unwohl fühlen oder starke Schmerzen haben. Starke Schmerzen können darauf hinweisen, dass die Nadel nicht richtig eingeführt oder platziert wurde.1

Ergebnisse

Manche Menschen glauben, dass Akupunktur Schmerzen lindert, indem sie Endorphine freisetzt, schmerzlindernde Chemikalien, die vom menschlichen Körper produziert werden.3Dies kann der Grund sein, warum manche Menschen von einer sofortigen Linderung der Symptome berichten. Diese Art der Schmerzlinderung kann jedoch nur von kurzer Dauer sein.

Wie lange es dauert, bis die Akupunktur wirkt, hängt auch von der behandelten Erkrankung ab. Bei manchen Menschen kann es einige Sitzungen dauern, bis eine deutliche Besserung eintritt.29Die Wirkung kann nach Beendigung der Behandlung noch einige Zeit anhalten, es ist jedoch nicht bekannt, wie lange Akupunktur nach Beendigung der Sitzungen weiterhin Linderung verschaffen kann.

Nebenwirkungen

Wie jede andere Behandlung kann auch die Akupunktur bei manchen Patienten Nebenwirkungen hervorrufen. Zu den Nebenwirkungen können gehören:30

  • Schmerzen und Blutungen beim Einführen der Nadel
  • Brechreiz
  • Infektionen
  • Hautausschlag
  • Allergische Reaktion
  • Blutergüsse im Bereich, in dem die Nadeln platziert wurden
  • Schwindel

Um das Risiko von Nebenwirkungen zu verringern, sollte die Akupunktur immer von einem zugelassenen und entsprechend geschulten Gesundheitsdienstleister mit sauberen Einwegnadeln durchgeführt werden.

Risiken

Akupunktur gilt im Allgemeinen als sicher, solange sie von einem zugelassenen Fachmann mit sauberen, sterilisierten Nadeln durchgeführt wird.31Dennoch ist es eine gute Idee, vor einer Akupunkturbehandlung mit Ihrem Hausarzt zu sprechen, da diese Behandlung für Menschen mit bestimmten Gesundheitsproblemen möglicherweise nicht geeignet ist.

Eines der Risiken der Akupunktur besteht darin, dass eine Nadel versehentlich in den Raum zwischen Lunge und Brustwand eingeführt wird. Dies kann zu einem Pneumothorax oder einem Lungenkollaps führen.32Dies ist jedoch ungewöhnlich.

Es kann auch zu Blutgefäß- und Nervenverletzungen , Komplikationen durch das Brechen der Nadel während der Behandlung, Organverletzungen sowie Hirn- und Rückenmarksverletzungen kommen. Obwohl selten, können Akupunkturkomplikationen zum Tod führen.30

Wer sollte keine Akupunktur haben?

Akupunktur wird für Menschen mit Herzschrittmachern nicht empfohlen. Sie sollten keine Akupunktur in Anspruch nehmen, wenn bei Ihnen ein hohes Infektionsrisiko besteht oder Sie chronische Hautprobleme haben.1

Auch Menschen mit Blutungsstörungen oder die Einnahme blutverdünnender Medikamente sollten auf Akupunktur verzichten. Sie sollten auch die Akupunktur in den Bereichen vermeiden, in denen Ihnen Lymphknoten entfernt wurden, da Akupunktur das Infektionsrisiko erhöhen könnte.33

Personen, die schwanger sind oder kosmetische Implantate wie Brustimplantate tragen, sollten vor einer Akupunktur einen Arzt konsultieren. Informieren Sie unbedingt Ihren Arzt über alle Medikamente oder Nahrungsergänzungsmittel, die Sie einnehmen.1

Wird Akupunktur von der Versicherung übernommen?

Nicht jede Versicherung deckt Akupunktur ab, einige jedoch schon.31Am besten erkundigen Sie sich bei Ihrer Versicherung, bevor Sie einen Termin vereinbaren. Erkundigen Sie sich unbedingt bei Ihrem Anbieter, ob er Ihre Versicherung akzeptiert.

Zusammenfassung

Forscher sind sich nicht ganz sicher, wie Akupunktur funktioniert. Theorien deuten jedoch darauf hin, dass sie zur Freisetzung von Endorphinen beitragen und das autonome Nervensystem beeinflussen kann.

Akupunktur kann bei einer Vielzahl von Problemen hilfreich sein, darunter einige psychische Störungen, Schmerzen, Entzündungen, Stress und das Erscheinungsbild der Haut. Bedenken Sie jedoch, dass Akupunktur bei manchen Personen zu leichten oder schwerwiegenden Nebenwirkungen führen kann.

Eine Akupunktursitzung kann zwischen 30 Minuten und einer Stunde dauern und umfasst in der Regel etwa 20 Minuten mit eingeführten Nadeln. Manche Personen verspüren möglicherweise Schmerzen oder Druck, während die Nadeln eingeführt werden, während andere beim Einführen der Nadeln möglicherweise andere Empfindungen verspüren.

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