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Warum Autismusdiagnosen in die Höhe geschossen sind

Die Zahl der Kinder, bei denen eine Autismus-Spektrum-Störung (ASD) diagnostiziert wurde, ist seit den 1990er Jahren kontinuierlich und dramatisch gestiegen. Forscher haben daran gearbeitet herauszufinden, warum und wann Autismus zuzunehmen begann.

Es gibt keinen einzigen Grund für diesen Anstieg, aber wahrscheinlich sind mehrere Veränderungen hinter der Verschiebung stecken.

In diesem Artikel werden die wichtigsten Theorien darüber diskutiert, warum Autismus zunimmt, darunter ein erhöhtes Bewusstsein, Änderungen in der Meldepraxis und Umweltfaktoren wie das Alter der Eltern und die Gesundheit der Mütter.

Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) wurde im Jahr 2020 bei etwa 1 von 36 Kindern im Alter von 8 Jahren in den Vereinigten Staaten Autismus diagnostiziert.2Im Jahr 2000 lag die entsprechende Rate bei etwa 1 von 150 Kindern.

Sich weiterentwickelnde Diagnosekriterien

Autismus wurde erstmals in den 1940er Jahren beschrieben und betraf nur Kinder, die ausgeprägte Autismusmerkmale aufwiesen. Diese Merkmale könnten heute als Autismus-Spektrum-Störung der „ Stufe 3 “ mit hohem Unterstützungsbedarf beschrieben werden.

Im Jahr 1994 veröffentlichte die American Psychiatric Association die vierte Ausgabe des Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-IV), in der Autismus als Spektrumstörung anerkannt wurde. Im Wesentlichen wurde es für jemanden möglich, leichte oder schwerwiegendere autistische Merkmale zu zeigen.

Dem Handbuch wurden neue Diagnosen hinzugefügt, darunter das Asperger-Syndrom und die Sammeldiagnose Pervasive Developmental Disorder Not Other Specified PDD-NOS . Keiner dieser Begriffe wird heute verwendet.

Bei der Veröffentlichung der neuesten Version des Handbuchs (DSM-5) im Jahr 2013 wurden Asperger und die anderen Diagnosen eliminiert und in einer einzigen Diagnose der Autismus-Spektrum-Störung oder ASD zusammengefasst. Dies kann bedeuten, dass mehr Menschen die Kriterien für eine Autismusdiagnose erfüllen, was zu einem Anstieg der gemeldeten Fälle führt.

Screening-Richtlinien für Autismus

Das anhaltende Bewusstsein für Autismus hat zu einer verstärkten Routineuntersuchung durch Kinderärzte geführt, was ein weiterer Faktor ist, der zu einem Anstieg der Autismusfälle beiträgt. Die American Academy of Pediatricians empfiehlt, alle Kinder im Alter von 18 Monaten und 24 Monaten auf ASD zu untersuchen und ihre Entwicklung regelmäßig zu überwachen.3

Änderungen in der Meldepraxis

Der CDC-Bericht über Autismusstatistiken basiert auf Gesundheits- und Schulakten von 8-jährigen Kindern, die in ausgewählten Landkreisen in den Vereinigten Staaten leben. Die Forscher sind Teil des  Autism and Developmental Disabilities Monitoring Network , das das CDC im Jahr 2000 eingerichtet hat, um die Prävalenz von Autismus abzuschätzen.4

Ärzte durchsuchten die Schulunterlagen nach Kindern mit Anzeichen von Autismusmerkmalen, wie z. B. sozialen Problemen oder sich wiederholenden Verhaltensweisen. Sie verwenden Daten von 8-Jährigen, da die meisten Kinder in diesem Alter zur Schule gehen und routinemäßige Gesundheitsuntersuchungen durchlaufen haben. Die Daten basieren jedoch nicht darauf, ob bei Kindern ASD diagnostiziert wurde.

Bis 1990 wurde Autismus nicht in die Gesetzgebung einbezogen, die darauf abzielte, Menschen mit Behinderungen Bildung zu garantieren. Im Jahr 1990 wurde mit dem Gesetz zur Aufklärung von Menschen mit Behinderungen Autismus in die Liste der unter das Gesetz fallenden Erkrankungen aufgenommen. Das neue Gesetz erweiterte seine Anforderungen auch um Übergangsdienste und unterstützende Technologien . Vor 1990 wurde Autismus nie als Bildungsstatistik erfasst. Seit 1990 ist die Häufigkeit von Autismus an Schulen dramatisch angestiegen.

Eine weitere Reihe von Prävalenzschätzungen, die 2019 in Pediatrics veröffentlicht wurden , ergab, dass Autismus in den Vereinigten Staaten von 1 von 91 Kindern im Jahr 2009 auf 1 von 40 im Jahr 2017 anstieg.5Die Ergebnisse basierten auf telefonischen oder persönlichen Interviews mit den Eltern von 88.530 Kindern im Alter von 3 bis 17 Jahren, die vom CDC im Rahmen seiner National Health Interview Survey erhoben wurden.

Experten führen den Anstieg auf das wachsende Bewusstsein für ASD und verbesserte Systeme zur Identifizierung autistischer Merkmale bei Kindern zurück. Es ist wichtig zu beachten, dass rassische und ethnische Minderheiten sowie alle Kinder aus einem einkommensschwächeren Umfeld typischerweise seltener eine Autismusdiagnose erhalten. Allerdings gehen Experten davon aus, dass es keinen tatsächlichen Unterschied in der Anzahl der betroffenen Kinder aus diesen Familien gibt.6Verstärkte Maßnahmen zur gesundheitlichen Chancengleichheit werden dazu beitragen, die Lücke bei der Diagnose und Frühintervention für alle Kinder mit ASD zu schließen.

Mögliche externe Faktoren

Die Ursache von Autismus ist unbekannt, obwohl Untersuchungen auf eine Kombination genetischer und umweltbedingter Faktoren hinweisen. Beispielsweise ist ein Kind einem höheren Risiko ausgesetzt, wenn es ein autistisches Geschwisterkind hat.7

Andere Hinweise deuten darauf hin, dass bestimmte Umweltfaktoren vor oder während der Geburt auftreten. Diese beinhalten:8

  • Fortgeschrittenes Elternalter
  • Vorgeburtliche Belastung durch Luftverschmutzung oder bestimmte Pestizide
  • Fettleibigkeit der Mutter, Diabetes oder Störungen des Immunsystems
  • Extreme Frühgeburt oder sehr niedriges Geburtsgewicht
  • Jede Geburtsschwierigkeit, die zu Phasen von Sauerstoffmangel im Gehirn des Babys führt

Einige dieser Faktoren könnten zunehmen, was theoretisch zu einer steigenden Autismusrate führen könnte. Beispielsweise bekommen etwa 20 % der Frauen in den Vereinigten Staaten ihr erstes Kind nach dem 35. Lebensjahr.9

Es gab viele andere falsche Theorien über umweltbedingte Ursachen von Autismus, darunter unter anderem Impfungen , schlechte Ernährung, „schlechte“ Erziehung und Handynutzung. All dies wurde entlarvt.10

Werden die Autismus-Diagnosen weiter zunehmen?

Es gibt keine Möglichkeit zu wissen, ob die Autismusraten weiter steigen werden. Wenn sich die Diagnosekriterien weiterentwickeln, könnte dies dazu führen, dass mehr oder weniger Kinder für eine Autismusdiagnose in Frage kommen.

Veränderungen der Umweltfaktoren, die zu Autismus beitragen können, können sich auch darauf auswirken, ob die Prävalenz von Autismus zunimmt. Wenn Menschen beispielsweise warten, bis sie älter sind, um Kinder zu bekommen, könnten Autismus und andere Erkrankungen im Zusammenhang mit dem fortgeschrittenen Alter der Eltern zunehmen.

Einige Experten erwarteten einen Rückgang der Autismus-Diagnosen, sobald das Asperger-Syndrom und PDD-NOS als Sammeloptionen eliminiert würden . Andere erwarteten einen Anstieg, da sich das Bewusstsein und die Dienstleistungen verbesserten. Derzeit steigt die Zahl und Rate der mit Autismus diagnostizierten Kinder weiter an.

Zusammenfassung

Seit den 1990er Jahren ist die Zahl der dokumentierten Fälle von Autismus dramatisch gestiegen. Faktoren wie diagnostische Kriterien, die Art und Weise, wie Fälle von Autismus gemeldet werden, und ein erhöhtes Bewusstsein tragen zu diesem Anstieg bei. Auch die Meldung inzwischen veralteter Erkrankungen wie Asperger-Syndrom und PDD-NOS unter dem Deckmantel der Autismus-Spektrum-Störung verzerrte die Statistiken. Es wird erwartet, dass die Fälle vorerst weiter zunehmen.

10 Quellen
  1. Maenner MJ, Warren Z, Williams AR, Amoakohene E, Bakian A, Bilder D, et al . Prävalenz und Merkmale der Autismus-Spektrum-Störung bei Kindern im Alter von 8 Jahren – Autism and Developmental Disabilities Monitoring Network, 11 Standorte, USA, 2020 . MMWR Surveill Summ 2023 ;72(Nr. SS-2):1–14. doi:10.15585/mmwr.ss7202a1.
  2. Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention. Daten und Statistiken zur Autismus-Spektrum-Störung .
  3. Amerikanische Akademie für Pädiatrie. Autismus-Initiativen.
  4. Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention. Laut Daten von 11 ADDM-Gemeinschaften ist die Prävalenz von Autismus höher .
  5. Zablotsky B, Black LI, Maenner MJ, et al. Prävalenz und Trends von Entwicklungsstörungen bei Kindern in den Vereinigten Staaten: 2009–2017 . Pädiatrie . 2019;144(4):e20190811. doi:10.1542/peds.2019-0811
  6. Aylward BS, Gal-Szabo DE, Taraman S. Rassen-, ethnische und soziodemografische Unterschiede bei der Diagnose von Kindern mit Autismus-Spektrum-Störung . J Dev Behav Pediatr . 2021;42(8):682-689. doi:10.1097/DBP.0000000000000996
  7. Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention. Screening und Diagnose der Autismus-Spektrum-Störung für Gesundheitsdienstleister .
  8. Karimi P, Kamali E, Mousavi SM, Karahmadi M. Umweltfaktoren, die das Autismusrisiko beeinflussen . J Res Med Sci . 2017;22:27. doi:10.4103/1735-1995.200272
  9. Nachrichten im Gesundheitswesen. Nationales Gesundheitsinstitut. Später im Leben Kinder bekommen.
  10. Gabis LV, Attia OL, Goldman M, et al. Der Mythos der Impfung und des Autismus-Spektrums . Eur J Paediatr Neurol . 2022;36:151-158. doi:10.1016/j.ejpn.2021.12.011

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