Gesundheit

Was die Augen über PTSD sagen können

Die Augen einer Person auf Anzeichen psychischer Probleme zu untersuchen, kommt einem etwas seltsam vor, oder? Nun, vergessen Sie alle pseudowissenschaftlichen Behauptungen, die Ihnen in den Sinn kommen könnten – wir sprechen hier von echter Wissenschaft.

Ein Forschungszweig namens Pupillometrie untersucht, wie sich die Pupillen als Reaktion auf Lichtveränderungen und/oder emotionale Bilder erweitern und verengen.

Pupillometrie und PTSD

Wenn Sie an einem sonnigen Tag nach draußen gehen, brauchen Ihre Augen einen Moment, um sich an die Veränderung des Lichts zu gewöhnen. Wenn das Licht heller wird, verengen sich Ihre Pupillen, um den Lichteinfall in Ihre Augen zu begrenzen, und wenn das Licht schwächer wird, weiten sie sich, um mehr Licht hereinzulassen.

Auch durch starke Emotionen oder Konzentration kann es zu Veränderungen der Pupillengröße kommen. Das bloße Betrachten eines emotionalen Bildes kann dazu führen, dass sich Ihre Pupillen erweitern. Wenn Sie gesund sind, reagieren Ihre Schüler auf ziemlich vorhersehbare Weise auf Reize.

Wenn nicht, könnte das ein Zeichen dafür sein, dass etwas körperlich oder geistig nicht ganz in Ordnung ist.

Bei posttraumatischer Belastungsstörung (PTBS) kann die Pupillometrie zur Messung von Veränderungen in der Funktion des autonomen Nervensystems eingesetzt werden System, das aus dem sympathischen Nervensystem (das mit unserer Kampf-Flucht-Einfrieren-Rehkitz-Reaktion verbunden ist) und dem parasympathischen Nervensystem (das unsere Ruhe- und Verdauungsphasen reguliert) besteht.

Was ist PTSD?

PTBS¹ ist eine psychische Erkrankung, die Sie entwickeln können, nachdem Sie ein Trauma wie Krieg, einen körperlichen Angriff, psychischen Missbrauch, einen beinahe tödlichen Unfall oder eine Naturkatastrophe erlebt haben. Allerdings entwickelt nicht jeder, der ein solches Trauma erlebt, zwangsläufig eine PTSD.

In den USA beispielsweise leiden jedes Jahr etwa 12 Millionen Erwachsene an PTSD² (etwa 3,6 %), aber eine weitaus größere Zahl hat traumatische Ereignisse erlebt. Prävalenzzahlen deuten darauf hin, dass etwa 6 % der US-Bevölkerung irgendwann in ihrem Leben an einer PTBS erkranken, wobei die Wahrscheinlichkeit, dass Frauen an dieser Krankheit erkranken, doppelt so hoch ist wie bei Männern.

Es ist völlig normal, nach einem traumatischen Ereignis einen gewissen psychischen Aufruhr zu erleben. Wenn die Symptome jedoch länger als einen Monat anhalten und Ihre täglichen Funktionen beeinträchtigen, liegt möglicherweise eine PTBS vor.

Zu den Symptomen einer PTBS gehören:

  • Aufwühlende Gedanken, Rückblenden oder Albträume über das Ereignis

  • Vermeiden Sie Orte, Sinneseindrücke oder Menschen, die Sie an das Trauma erinnern

  • Betäubung der allgemeinen emotionalen Reaktionsfähigkeit

  • Erhöhte Reizbarkeit und Hypervigilanz

  • Schlafprobleme

Wie wirkt sich PTBS auf Ihre Augen aus?

Ihr autonomes Nervensystem reguliert unwillkürliche Körperfunktionen wie Atmung und Herzfrequenz. Es steuert auch Ihre Kampf-Flucht-Einfrieren-Rehkitz-Reaktion. Wenn Sie an einer posttraumatischen Belastungsstörung leiden, verändert sich die Funktion Ihres autonomen Nervensystems.

In einer Pupillometriestudie³, die untersuchte, wie Teilnehmer auf bestimmte Reize reagierten, zeigten die Teilnehmer mit PTBS und die Kontrollgruppe ohne diese Erkrankung deutliche Unterschiede in ihren Reaktionen.

In dieser Studie wurden den Teilnehmern Veränderungen der Lichtintensität und eine Reihe neutraler und emotionaler Bilder präsentiert. Die emotionalen Bilder waren sowohl negativ (gewalttätig oder bedrohlich) als auch positiv (z. B. ein aufregender Sportmoment).

Die Teilnehmer mit PTSD zeigten zunächst eine verminderte Pupillenverengung als Reaktion auf eine Änderung der Lichtstärke.

Frühere Studien⁴ haben gezeigt, dass Störungen des Pupillenlichtreflexes (PLR) mit einer Funktionsstörung des parasympathischen Nervensystems verbunden sind. Die Hemmung des Parasympathikus, die dem Körper hilft, in einen Ruhezustand zurückzukehren und sich von Stressereignissen zu erholen, führt dazu, dass die Pupillen erweitert bleiben.

Als Reaktion auf die emotionalen Bilder – sowohl positiv als auch negativ – zeigte die Gruppe mit PTSD eine stärkere Pupillenerweiterung (ein Marker für sympathische Aktivität) als die Kontrollgruppe.

Diese Studien legen nahe, dass Menschen mit PTBS sowohl eine verminderte parasympathische Erregung als auch eine erhöhte sympathische Erregung im autonomen Nervensystem erfahren können. Was bedeutet das?

Einfach ausgedrückt deutet dies darauf hin, dass sich Menschen mit PTSD in einem ständigen Zustand der Hypervigilanz befinden und dass jedes hohe Maß an emotionaler Stimulation, sogar eine positive Emotion, die Kampf-Flucht-Einfrieren-Reiz-Reaktion des Körpers auslösen kann.

Wie können diese Forschungsergebnisse Menschen mit PTBS helfen?

Da alle emotionalen Bilder bei den Teilnehmern mit PTSD eine übertriebene sympathische Erregungsreaktion auslösten, schlugen die Autoren der Studie vor, dass es in der Expositionstherapie möglich sein könnte, negative Bilder durch positive zu ersetzen.

Dies würde die therapeutische Erfahrung für Menschen mit PTBS erheblich bereichern.

In einer anderen Studie⁵ wurden die Schülerreaktionen von Personen, die einem Trauma ausgesetzt waren, aber keine PTBS entwickelten, mit denen von Personen verglichen, die eine PTBS entwickelten. Den Teilnehmern wurde eine Abfolge neutraler und bedrohlicher Bilder präsentiert.

Die Forscher fanden heraus, dass die Gruppe mit PTBS eine deutlich stärkere Pupillenerweiterung (sympathische Erregung) bei Bedrohungsreizen aufwies als die traumaexponierte Kontrollgruppe.

Diese Ergebnisse legen nahe, dass die Pupillenreaktionen als zuverlässiger physiologischer Marker für eine PTBS genutzt werden könnten und dass sie Potenzial als objektiver Maßstab für die Wirkung eines Behandlungsplans haben. (Hypothetisch würde die Dilatation abnehmen, wenn sich die Person von der posttraumatischen Belastungsstörung erholt).

Die Fakten

Die Augen können das Fenster zur Seele sein – und können auch Hinweise darauf geben, wie sich eine posttraumatische Belastungsstörung auf Ihr autonomes Nervensystem auswirkt. Hypervigilanz und Hypererregung gegenüber jeder wahrgenommenen Bedrohung bilden einen Teufelskreis, der schwer zu durchbrechen ist. Die Pupillometrie bietet ein relativ objektives Maß dafür, wie Ihr Körper auf bestimmte Reize reagiert.

Ein besseres Verständnis der Mechanismen – verringerte parasympathische Erregung und erhöhte sympathische Erregung – kann zu wirksameren Therapien und Behandlungsoptionen führen.

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