Gesundheit

Was ist diabetische Retinopathie?

Mehr als 37 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten¹ leben mit Diabetes. Diese chronische Erkrankung beeinflusst die Art und Weise, wie Ihr Körper Glukose in Energie umwandelt, und verursacht verschiedene Komplikationen, darunter Nierenerkrankungen und Augenprobleme.

Diabetische Retinopathie ist eine Augenerkrankung, die auf einen hohen Blutzuckerspiegel zurückzuführen ist. Wenn es nicht behandelt wird, kann es zu teilweisem Sehverlust oder Blindheit kommen. Wie die diabetesbedingte Nierenerkrankung hängt auch dieses Augenproblem mit geschädigten Blutgefäßen zusammen.

Werfen wir einen genaueren Blick auf die diabetische Retinopathie, ihre Symptome, Ursachen und Behandlungsmöglichkeiten.

Was ist diabetische Retinopathie?

Diabetische Retinopathie² ist eine durch Diabetes verursachte Augenerkrankung. Wenn eine Person mit Diabetes den Blutzuckerspiegel nicht unter Kontrolle hält, führt dies zu Schäden an den Blutgefäßen in der Netzhaut (Gewebe im hinteren Teil Ihres Auges, das für die Umwandlung von Licht in Bilder verantwortlich ist).

Beschädigte Blutgefäße in der Netzhaut können anschwellen, lecken oder sich verschließen und den Blutfluss behindern. In einigen Fällen können neue Blutgefäße, die auf der Netzhaut wachsen, abnormal sein. Ohne ausreichende Blutversorgung der Netzhaut kann eine Person mit Diabetes ihr Sehvermögen verlieren.

In den frühen Stadien dieser Erkrankung treten bei einer Person möglicherweise keine sehbezogenen Symptome auf. Deshalb müssen Menschen mit Diabetes regelmäßig die Netzhaut untersuchen.

Es gibt zwei Hauptstadien der diabetischen Retinopathie:

Nicht-proliferative diabetische Retinopathie (NPDR)

Diese frühe Phase der diabetischen Retinopathie besteht aus drei Phasen:

Frühe NPDR

In diesem Stadium ist Ihre Sehkraft nicht beeinträchtigt. Ein Arzt kann jedoch bereits ein Problem erkennen, da es zu einer ballonartigen Schwellung von Blutgefäßen in der Netzhaut kommt. Obwohl Sie zu diesem Zeitpunkt keine Behandlung benötigen, ist es unbedingt erforderlich, mit der Umsetzung vorbeugender Maßnahmen zu beginnen.

Moderate NPDR

In diesem Stadium kommt es zu einer Schädigung der Blutgefäße in der Netzhaut. Blut und Flüssigkeit können in das Netzhautgewebe gelangen. Dadurch schwillt die Makula (Mitte der Netzhaut) an.

Schwere NPDR

Wenn keine Behandlung erfolgt, werden immer mehr Blutgefäße in Ihrer Netzhaut geschädigt, was eine größere Beeinträchtigung Ihrer Sehkraft zur Folge hat. Zu diesem Zeitpunkt können sich einige Blutgefäße in der Netzhaut verschließen, sodass kein Blut mehr in die Makula gelangen kann. Dies wird als Makulaischämie bezeichnet.

Abhängig vom Stadium der NDPR können verschiedene Symptome auftreten, darunter Unschärfe und ein eingeschränktes Sichtfeld.

Proliferative diabetische Retinopathie

Dies ist das letzte Stadium der diabetischen Retinopathie, in dem Sie möglicherweise Ihr Sehvermögen verlieren. Die Schädigung der Blutgefäße führt zu einer schlechten Blutversorgung des Auges. Die Netzhaut kann beginnen, neue Blutgefäße zu bilden. Sie sind jedoch wahrscheinlich abnormal und führen zu Sehverlust.

In diesem Stadium ist es unbedingt erforderlich, einen Netzhautspezialisten zu konsultieren, da ein hohes Risiko einer Erblindung besteht. Möglicherweise ist eine Operation erforderlich.

Diabetische Retinopathie ist die häufigste Augenerkrankung³, von der Menschen mit Diabetes betroffen sind. Es ist auch die häufigste Ursache für Blindheit bei amerikanischen Erwachsenen.

Diabetische Retinopathie und Nephropathie: Hängt eine Nierenerkrankung im Frühstadium mit Augenproblemen zusammen?

Sowohl diabetische Retinopathie als auch Nephropathie (Nierenerkrankung) treten aufgrund einer Schädigung der Blutgefäße auf. Etwa ein Drittel der Diabetiker leidet an einer diabetischen Retinopathie. Mittlerweile befindet sich bei einem Drittel der Menschen⁴ mit diabetischer Retinopathie wahrscheinlich das sehbedrohende Stadium dieser Erkrankung.

Zwischen 30 % und 40 % der Menschen, die mit Diabetes leben, entwickeln wahrscheinlich eine Nierenerkrankung. Bei einigen von ihnen kommt es zu einer Nephropathie im Endstadium.

Welchen Zusammenhang gibt es zwischen Nierenerkrankungen und den Augen? Studien⁶ zeigen, dass das Vorliegen und der Schweregrad einer diabetischen Retinopathie mit dem Vorliegen und dem Schweregrad einer chronischen Nierenerkrankung zusammenhängen könnten. Die frühzeitige Erkennung einer diabetischen Retinopathie könnte ein früheres Eingreifen in die Diabetikerkontrolle bedeuten, was dazu beitragen kann, das Fortschreiten der diabetischen Nephropathie zu verlangsamen.

Eine weitere Studie⁷ zeigt, dass diabetische Retinopathie bei der Diagnose und dem Screening auf diabetische Nephropathie hilfreich sein kann. Wenn eine Person an einer proliferativen diabetischen Retinopathie leidet, ist es wahrscheinlich, dass sie an einer Nephropathie leidet. Bei beiden handelt es sich um geschädigte Blutgefäße, die auf eine unzureichende Diabetikerkontrolle zurückzuführen sind.

Nierenerkrankungen und Augenerkrankungen gehören zu den am meisten gefürchteten Komplikationen von Diabetes. Zusammen führen sie zu schwerwiegenden Folgen und einer erheblich eingeschränkten Lebensqualität.

Symptome einer diabetischen Retinopathie

Da im Frühstadium möglicherweise keine Symptome auftreten, ist es wichtig, regelmäßige Netzhautuntersuchungen zu vereinbaren. Eine umfassende Augenuntersuchung kann feststellen, ob bei Ihnen eine Retinopathie im Frühstadium vorliegt.

Die Symptome einer diabetischen Retinopathie können je nach Stadium Ihrer Erkrankung variieren und umfassen:

  • Orte sehen

  • Eye Floater (kleine Formen, die über Ihr Sichtfeld schweben)

  • Verschwommene Sicht

  • Der dunkle oder leere Fleck in der Mitte Ihrer Sicht

  • Probleme, nachts gut zu sehen

Die oben genannten Symptome können auch auf andere Erkrankungen hinweisen. Deshalb ist es unerlässlich, einen Termin zu vereinbaren und eine Diagnose zu stellen. Wenn Sie nicht damit beginnen, sich mit Diabetes-bedingten Sehproblemen zu befassen, können diese zu einem vollständigen Sehverlust führen.

Ursachen der diabetischen Retinopathie

Die Hauptursache der diabetischen Retinopathie ist ein hoher Blutzuckerspiegel aufgrund von Diabetes. Menschen mit allen Arten von Diabetes (Typ 1, Typ 2 und Schwangerschaftsdiabetes) können diese Augenerkrankung entwickeln.

Bleibt ein hoher Blutzuckerspiegel unkontrolliert, beeinträchtigt er den Zustand der Blutgefäße in Ihrer Netzhaut. Zucker beginnt, die Blutgefäße der Netzhaut zu verstopfen und verhindert, dass sie richtig funktionieren. Es verhindert auch, dass in der Netzhaut neue normale Blutgefäße wachsen. Abnormale Gefäße sind zerbrechlich. Sie lecken und bluten leicht.

Während Diabetes der Hauptrisikofaktor für die Entwicklung einer diabetischen Retinopathie ist, kann das Risiko steigen, wenn Sie außerdem Folgendes haben:

  • Hypertonie (Bluthochdruck)

  • Dyslipidämie (ungesunde Fettwerte im Blut)

  • Nephropathie

Das Risiko steigt auch mit dem Alter und der Dauer Ihres Diabetes. Wer seinen Diabetes mit Insulin kontrolliert, hat ein höheres Risiko, an einer Retinopathie zu erkranken, als wer andere Methoden anwendet.

Diagnose einer diabetischen Retinopathie

Wenn Sie an Diabetes leiden, empfiehlt Ihr Arzt eine regelmäßige Vorsorgeuntersuchung auf Augenkrankheiten. Um eine diabetische Retinopathie zu diagnostizieren, muss der Arzt die Blutgefäße auf Ihrer Netzhaut untersuchen.

Pupillenerweiterungstest

Neben einer regelmäßigen Augenuntersuchung, um Ihre Sehschärfe, Muskelfunktion, Ihr peripheres Sehvermögen und Ihre Pupillenreaktion zu überprüfen, muss der Arzt einen Pupillenerweiterungstest durchführen.⁸ Um Ihre Pupillen zu erweitern, werden Ihnen spezielle Augentropfen verabreicht. Sobald sich die Pupillen erweitern, prüft der Spezialist Folgendes:

  • Abnormale Blutgefäße

  • Blutung in Netzhautgewebe

  • Schwellung der Netzhaut

Abhängig von den Ergebnissen kann der Arzt eine diabetische Retinopathie diagnostizieren oder zusätzliche Tests durchführen.

Optische Kohärenztomographie (OCT)

Dieser bildgebende Test ermöglicht es dem Arzt, ein Bild Ihrer Netzhaut zu sehen und deren Dicke zu messen. Es kann auch ein gutes Bild Ihrer Blutgefäße erstellen. Der OCT-Scan ist nicht schmerzhaft. Während das Spezialgerät Ihr Auge scannt, blicken Sie beim Test auf das Licht.

Fluoreszenzangiographie

Bei der Fluoreszenzangiographie wird der Blutfluss zu Ihrer Netzhaut überprüft. Während des Tests wird der Arzt:

  • Geben Sie Augentropfen, um Ihre Pupillen zu erweitern

  • Machen Sie Fotos von Ihrem Auge

  • Injizieren Sie einen Farbstoff in Ihre Vene

  • Machen Sie weitere Bilder, während sich der Farbstoff durch Ihren Körper bewegt

Mit diesem Test kann der Arzt feststellen, ob die Blutgefäße in Ihrer Netzhaut beschädigt oder verschlossen sind.   

Behandlung der diabetischen Retinopathie

Die Behandlung der diabetischen Retinopathie richtet sich nach dem Stadium der Erkrankung. Es beginnt mit der Entwicklung eines umfassenden Plans zur Kontrolle Ihres Blutzuckerspiegels. Das beinhaltet:

  • Pünktliche Einnahme der verschriebenen Medikamente

  • Passen Sie Ihre Ernährung an und achten Sie darauf

  • Regelmäßig Sport treiben

  • Ein gesundes Gewicht halten

  • Den Blutdruck unter Kontrolle halten

  • Schlechte Gewohnheiten aufgeben (übermäßiger Alkoholkonsum, Rauchen)

Dies könnte ausreichen, um das Fortschreiten der Krankheit zu verhindern. In späteren Stadien der diabetischen Retinopathie benötigen Sie jedoch möglicherweise Folgendes:

  • Laserchirurgie zum Verschließen von undichten Blutgefäßen

  • Injektionen von Medikamenten, um Entzündungen zu lindern oder die Bildung abnormaler Blutgefäße zu stoppen

Menschen mit proliferativer diabetischer Retinopathie mit undichten Blutgefäßen benötigen möglicherweise eine Operation namens Vitrektomie. Während dieser Operation entfernt der Arzt Ihren mit Blut gefüllten Glaskörper (gelartige Flüssigkeit, die Ihr Auge füllt) und ersetzt ihn durch Kochsalzlösung. Dies bietet die Chance für eine erfolgreiche Laserbehandlung. Möglicherweise ist auch eine Operation erforderlich, wenn eine diabetische Retinopathie eine Netzhautablösung verursacht.

Komplikationen

Die häufigsten Komplikationen einer diabetischen Retinopathie sind:

  • Glaskörperblutung: Blut dringt in Ihren Glaskörper ein und blockiert Ihre Sicht teilweise oder vollständig.

  • Netzhautablösung: Anormale Blutgefäße verursachen Narbenwachstum, das die Netzhaut von Ihrem Auge wegzieht und zu Schwebeteilchen, Lichtblitzen und Sehverlust führt.

  • Glaukom: Neue abnormale Blutgefäße behindern den Flüssigkeitsabfluss und verursachen einen Druckaufbau im Augeninneren. Dies schädigt den Sehnerv und kann zur Erblindung führen.

  • Makulaödem: Beschädigte Blutgefäße in der Netzhaut lecken Flüssigkeit in die Makula und verursachen verschwommenes Sehen.

Diese Komplikationen können vermieden werden, indem das Problem frühzeitig diagnostiziert und der Diabetes unter Kontrolle gehalten wird.

Die Fakten

Diabetische Retinopathie ist eine Komplikation von Diabetes, die zu schwerwiegenden Sehstörungen führen kann. Wie eine diabetesbedingte Nierenerkrankung wird diese Augenerkrankung durch geschädigte Blutgefäße aufgrund eines hohen Zuckerspiegels verursacht.

Indem Sie Ihren Diabetes unter Kontrolle halten und regelmäßige Augenuntersuchungen durchführen lassen, können Sie verhindern, dass die diabetische Retinopathie fortschreitet und zu Sehverlust führt. In den späteren Stadien der diabetischen Retinopathie ist es immer noch möglich, Ihr Sehvermögen durch Operationen und andere Behandlungen zu verbessern.

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