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Was passiert mit nicht abgeholten eingeäscherten Überresten?

Jedes Jahr werden Tausende eingeäscherter menschlicher Überreste von überlebenden Familienmitgliedern, Freunden und Angehörigen nicht beansprucht. Schätzungsweise 1 % aller Einäscherungsfälle in den Vereinigten Staaten führen zu nicht abgeholten eingeäscherten Überresten. Um das ins rechte Licht zu rücken: Die Cremation Association of North America berichtete, dass die Einäscherungsrate 1 bei den 2.839.205 gemeldeten Todesfällen in den USA im Jahr 2018 bei 53,1 % lag . Das bedeutet, dass allein im Jahr 2018 über 15.000 Sätze eingeäscherter menschlicher Überreste, ob in Urnen oder provisorischen Bestattungsbehältern, nie von Familien, Freunden oder Angehörigen abgeholt wurden.

Es gibt viele Gründe, warum Familien die eingeäscherten Überreste verstorbener Familienmitglieder und Freunde nicht abholen, aber Tatsache ist, dass diese Überreste immer noch „irgendwo“ landen. Dies passiert normalerweise mit den Tausenden von eingeäscherten menschlichen Überresten, die jedes Jahr nicht beansprucht werden.

Ad-hoc, temporäre Lagerung

Im Allgemeinen führt die Einäscherung eines durchschnittlich großen Erwachsenen zu eingeäscherten Überresten mit einem Gewicht von vier bis sechs Pfund. 2 Für diese eingeäscherten Überreste ist eine Urne erforderlich, die bis zu 3.277 Kubikzentimeter (200 Kubikzoll) fassen kann. Stellen Sie sich zum Vergleich eine typische Tüte Zucker vor, die in Ihrem örtlichen Lebensmittelgeschäft verkauft wird und die im Allgemeinen ungefähr dem Volumen und Gewicht der Mindestmenge an eingeäscherten Überresten oder „Asche“ entspricht, die pro Erwachsener durchschnittlicher Größe anfällt. Stellen Sie sich nun 10, 25 oder mehr als 50 Tüten Zucker vor, und Sie werden sich des Ausmaßes des Problems bewusst werden, das entsteht, wenn eingeäscherte Überreste mit der Zeit nicht abgeholt werden.

Weltweit nutzen Bestattungsunternehmen , Friedhöfe, Krematorien, Krankenhäuser und andere Einrichtungen zunächst den verfügbaren Platz, um nicht abgeholte eingeäscherte Überreste unterzubringen. Leider verfügen beispielsweise viel zu viele Bestattungsunternehmen über einen sogenannten „Einäscherungsschrank“ – einen Ort in einem nicht öffentlichen Bereich, an dem nicht abgeholte Urnen und temporäre Einäscherungsbehälter aufbewahrt werden, während das Unternehmen versucht, die Abholung oder Lieferung zu arrangieren der eingeäscherten Überreste. Abhängig von der Anzahl der in ihrem Besitz befindlichen Sets lagern Unternehmen jedoch auch nicht abgeholte eingeäscherte Überreste in Aktenschränken, Kellern, Garagen und sogar in gemieteten externen Lagereinheiten.

Es ist wichtig zu verstehen, dass diese Unternehmen diese Ad-hoc-Speicherorte nicht als Zeichen der Respektlosigkeit gegenüber dem Verstorbenen oder seinen Angehörigen nutzen. Wie bereits erwähnt, werden alle Anstrengungen unternommen, um die sterblichen Überreste mit ihren Familien, Verwandten, Freunden usw. zusammenzubringen. Doch im Laufe der Zeit sammeln viele Unternehmen einfach zu viele Sätze nicht abgeholter eingeäscherter Überreste an und müssen etwas mit ihnen unternehmen.

Dauerhafte Lagerung oder Entsorgung

Abhängig von verschiedenen Faktoren werden viele Bestattungsunternehmen, Friedhöfe und andere Institutionen eine dauerhaftere Art der Unterbringung nicht abgeholter eingeäscherter Überreste anstreben. In solchen Fällen bestatten diese Unternehmen die in ihrem Besitz befindlichen Urnen und Bestattungsbehälter in einem einzigen Massengrab auf einem Friedhof oder Gedenkpark. Manchmal lässt das Unternehmen sogar einen Grabstein mit den Namen des Verstorbenen über der Grabstätte anbringen.

In anderen Situationen entscheiden sich Unternehmen dafür, ihre nicht abgeholten eingeäscherten Überreste in einem Kolumbarium beizusetzen . Abhängig von der Anzahl der Urnen und/oder temporären Kremationsbehältern und der Größe der Kolumbariumräume kann jede Nische einen oder mehrere Sätze eingeäscherter Überreste enthalten.

In beiden Fällen führt das Bestattungsunternehmen, der Friedhof, das Krematorium, das Krankenhaus oder eine andere Einrichtung in der Regel detaillierte Aufzeichnungen, aus denen hervorgeht, wo jede einzelne eingeäscherte Person in ihrem Obhut ruht, für den Fall, dass später ein Familienmitglied, ein Freund oder eine geliebte Person auftaucht, um die eingeäscherten Überreste abzuholen .

Abhängig von den Landes- oder Bundesgesetzen, die die Entsorgung verstorbener menschlicher Überreste regeln, werden einige Anbieter schließlich die nicht abgeholten eingeäscherten Überreste in ihrem Besitz nach einem bestimmten Zeitraum verteilen. In Massachusetts zum Beispiel erlaubt das Gesetz eines Bundesstaates einer Bestattungseinrichtung, nicht abgeholte eingeäscherte Überreste nach 12 Monaten auf einem dafür vorgesehenen Friedhofsbereich zu verstreuen (vorausgesetzt, wie oben erwähnt, dass das Unternehmen eine dauerhafte Aufzeichnung dieser Entsorgung führt).3

Ein Wort von Verywell

Aufgrund immer größer werdender Bedenken hinsichtlich der rechtlichen Haftung haben viele Bestattungs-, Beerdigungs- und Einäscherungsanbieter damit begonnen, in die von Familien unterzeichneten Verträge eine Formulierung aufzunehmen, die festlegt, wie das Unternehmen mit eingeäscherten Überresten umgeht, wenn diese nach einer bestimmten Zeitspanne nicht abgeholt werden. Doch selbst in diesen Situationen und trotz bestehender staatlicher oder bundesstaatlicher Gesetze, die diese Unternehmen nach Ablauf dieser Fristen von der Haftung befreien, werden Unternehmen die nicht abgeholten eingeäscherten Überreste „nur für den Fall“ im Allgemeinen noch viel länger aufbewahren.

3 Quellen
  1. Einäscherungsverband Nordamerikas. Statistische Informationen zur Branche .
  2. Einäscherungsverband Nordamerikas. Kremationsprozess .
  3. Gericht des Commonwealth of Massachusetts. Abschnitt 43M: Endgültige Entsorgung von Leichen oder sterblichen Überresten .
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