Wie wird Hepatitis E übertragen?

Das Hepatitis-E-Virus (HEV) ist ein fäkal-orales RNA-Virus. Es ist das einzige Mitglied der Hepevirus-Gattung der Familie Hepeviridae. Derzeit sind 4 Genotypen des Virus (1-4) und bis zu 24 Subtypen beschrieben. Es war nicht möglich, eine eindeutige Assoziation des Genotyps mit den klinischen Manifestationen nachzuweisen, obwohl es den Anschein hat, dass die Genotypen 1 und 2 nur Infektionen beim Menschen hervorrufen, während die Genotypen 3 und 4 Menschen und Tiere infizieren können. Genotyp 3 von HEV wurde mit einer geringeren Virulenz in Verbindung gebracht.

Inhaltsverzeichnis

Epidemiologie

Es ist dem Hepatitis-A-Virus (HAV) ähnlich, obwohl letzteres anscheinend weltweit verbreitet ist und eine größere Anzahl von Infektionen hervorruft. Es ist jedoch möglich, dass das HEV in den westlichen Ländern weiter verbreitet ist als bisher beschrieben.

Die höchste Inzidenz von HEV-Infektionen tritt in Asien, Afrika, dem Nahen Osten und Mittelamerika auf.

Wie wird Hepatitis E übertragen?

Es wird in Endemiegebieten durch die Aufnahme von Wasser mit fäkaler Verunreinigung übertragen. Eine Übertragung zwischen Menschen ist selten. Es kann auch durch Transfusion und durch den Verzehr von Produkten von infizierten Tieren übertragen werden, die nicht richtig gekocht wurden. Die Infektion kann auch von der infizierten Mutter auf das Neugeborene übertragen werden (perinatale Übertragung).

Symptome

Sie führt normalerweise zu einer selbstlimitierenden akuten Infektion, obwohl sich auch eine fulminante Hepatitis entwickeln kann (mit einer Sterblichkeitsrate zwischen 0,5 und 3 %). Fulminantes Leberversagen tritt häufiger bei schwangeren Frauen auf, und in diesen Fällen kann eine Sterblichkeitsrate von 25 % erreicht werden, hauptsächlich bei Frauen im ersten Trimenon der Schwangerschaft. Eine fulminante Hepatitis tritt auch häufiger bei Patienten mit Unterernährung oder einer zugrunde liegenden Lebererkrankung auf

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Die Inkubationszeit der Infektion liegt zwischen 15 und 60 Tagen. Die Symptome ähneln denen, die bei einer anderen akuten Virushepatitis beobachtet werden, obwohl sie schwerwiegender sein können als bei einer HAV-Infektion. Bei bis zu 60 % der HEV-Infizierten wurde eine verlängerte Cholestase (Stillstand des Gallenflusses zum Zwölffingerdarm) und neben typischen Symptomen ( Gelbsucht , Fieber, Erbrechen , Bauchschmerzen , Hepatomegalie) auch Symptome wie Arthralgie beschrieben (Gelenkschmerzen) , Durchfall und ein urtikarieller Ausschlag wurden seltener berichtet.

Nach einer akuten Infektion entwickeln Patienten außer in einigen besonderen Situationen keine chronische Hepatitis. Chronische Infektionen (Persistenz erhöhter Leberenzymwerte, Nachweis von HEV-RNA im Serum, kompatible histologische Veränderungen mit chronischer Virushepatitis und Fehlen anderer Virusinfektionen) wurden bei Patienten mit soliden Organtransplantationen beschrieben. Obwohl der natürliche Verlauf einer chronischen Infektion bei Transplantationspatienten nicht vollständig verstanden ist, wird sie normalerweise von einer fortschreitenden Erkrankung begleitet, und es wurden Fälle einer Entwicklung zu einer Zirrhose beschrieben. Bei Patienten mit chronischer HEV-Infektion besteht das Risiko einer Reaktivierung, obwohl dies selten vorkommt. Immunsuppression kann im Allgemeinen zu einer chronischen Infektion prädisponieren, und Einzelfälle anderer Ursachen wurden ebenfalls beschrieben.

Diagnostizieren

Die Diagnose basiert auf dem Nachweis des Virus im Serum oder Kot mit PCR-Techniken oder auf dem Nachweis von IgM-Antikörpern gegen HEV. Das Virus kann ab einer Woche vor Klinikbeginn im Kot nachgewiesen werden und kann wochenlang persistieren.

Bei den meisten Patienten ist die Zeit der Virämie normalerweise kurz, obwohl sie mehrere Monate andauern kann. IgM gegen HEV erscheint früh im Serum und verschwindet nach 4-5 Monaten, während IgG-Titer progressiv ansteigen und für mehr als 10 Jahre positiv bleiben können.

Es muss berücksichtigt werden, dass serologische Tests mit einer gewissen Häufigkeit mit falsch positiven und falsch negativen Ergebnissen in Verbindung gebracht wurden.

Die Behandlung der Infektion ist unterstützend, obwohl es Einzelfälle gibt, die auf einen möglichen Nutzen der Anwendung von Ribavirin bei chronischen Infektionen hindeuten.

Fazit

Der fäkal-orale Weg ist der Hauptübertragungsweg von Hepatitis E. Andere Übertragungswege wurden ebenfalls beobachtet, erklären aber nur eine viel geringere Anzahl von Fällen: die Einnahme von unzureichend gekochtem Fleisch oder Fleischprodukten von infizierten Tieren, die Transfusion von infizierten Blutprodukten und die vertikale Übertragung einer schwangeren Frau auf den Fötus.

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