Gesundheit

Wodurch wird ein Lymphödem verursacht?

Die Lymphe ist eine hellgelbe Flüssigkeit, die das sogenannte Lymphplasma und bestimmte weiße Blutkörperchen, die sogenannten Lymphozyten, enthält. Die Lymphflüssigkeit besteht aus interstitieller Flüssigkeit, Protein, Fettsäure und Chylus. Chyle sind die Fette, die im Verdauungssystem gesammelt werden. Die Lymphe oder Lymphflüssigkeit fließt durch die Lymphgefäße, deren feine röhrenförmige Struktur sich um die Eingeweide, Muskeln und das Unterhautgewebe ausbreitet. Die Lymphflüssigkeit fließt durch die Gefäße und der Inhalt der Lymphflüssigkeit wird am Lymphknoten gefiltert. Der Lymphknoten fungiert wie eine Station, die den Lymphfluss zu den distalen Lymphkanälen verlangsamt. Die Lymphknoten filtern Giftstoffe, Bakterien und Viren, was zur Reinigung der Lymphe beiträgt. Die Ganglien extrahieren somit pathogene Keime und giftige Substanzen. Eine Behinderung des Lymphflusses durch die Lymphknoten führt zu einer Ansammlung von Lymphflüssigkeit in den proximalen Lymphgefäßen, die als Lymphödem bezeichnet wird.

Die Ansammlung von Toxinen und Bakterien im Lymphknoten führt in einigen Fällen zu Infektionen und Entzündungen des Lymphknotens. Die Lymphknotenentzündung geht häufig mit einer Vernarbung der Lymphknoten einher. Vernarbte Lymphknoten blockieren den Fluss der Lymphflüssigkeit nach vorne. Eine solche Blockade des Lymphflusses durch den Knoten führt zu einer Schwellung der proximalen Lymphgefäße. Nach einer Blockade der Lymphknoten gelangt Lymphflüssigkeit in das umliegende Gewebe, was zu einer Gewebeschwellung führt. Eine solche Gewebeschwellung, die durch geschwollene Lymphgefäße und extrudierte Lymphflüssigkeit verursacht wird, wird als Lymphödem bezeichnet. Lymphödeme, die zu Gewebeschwellungen führen, werden vor allem in den oberen und unteren Extremitäten beobachtet. Die Schwellung ist sicht- und tastbar und entzündet sich in wenigen Fällen, was leichte bis starke Schmerzen verursacht. Lymphödeme treten häufig nach der chirurgischen Entfernung von Lymphknoten bei Patienten auf, die an Krebs oder einer chronischen Infektion leiden. Lymphödeme werden auch an Kopf, Hals, Rumpf und Genitalien beobachtet.

 

Lymphödeme können viele verschiedene Ursachen haben. In den meisten Fällen liegt die Ursache in einem Verschluss der Lymphgefäße am Lymphknoten. Die Behinderung des Vorwärtsflusses der Lymphflüssigkeit in den Lymphgefäßen erhöht den Druck in den Lymphgefäßen. Der erhöhte Druck verursacht eine Schwellung der Gefäße und drückt klare Flüssigkeit in das umliegende Weichgewebe. Der Zustand wird als Verschluss der Lymphgefäße und Lymphödem bezeichnet. In einigen Fällen führt die Schwellung des Gewebes unter der Haut zu einer Entzündung des umliegenden Gewebes und Schmerzen.

Was ist ein primäres Lymphödem?

Primäre Lymphödeme werden durch angeborene Verengungen sowie Verstopfungen von Lymphgefäßen und Lymphknoten verursacht. Die Erkrankung wird vererbt und ist als hereditäres Lymphödem bekannt. Bei Kindern, die mit Anomalien im Lymphsystem geboren wurden, werden die Symptome selten beobachtet. Hereditäre Lymphödeme betreffen häufig die Beine, insbesondere beide Seiten der Wade. In den warmen Jahreszeiten und bei Frauen auch während der Menstruation treten sie verstärkt auf. Das primäre Lymphödem wird in die folgenden zwei Zustände eingeteilt.

Hereditäres Lymphödem Typ I (Milroy-Krankheit) – angeborene Veränderung des Lymphsystems, die bereits vor der Geburt festgestellt wird; es ist nicht mit anderen Beschwerden verbunden.

Hereditäres Lymphödem Typ II (Morbus Meige) – Die Erkrankung wird bei mehreren Familienmitgliedern beobachtet und ist vermutlich genetisch bedingt. Meige-Krankheit tritt normalerweise in der Pubertät auf . Die Erkrankung betrifft jüngere Frauen häufiger als junge Männer. Die Meige-Krankheit geht mit weiteren Symptomen wie Kleinwuchs, Übergewicht und geistiger Behinderung einher. Das individuelle zufällige Lymphödem wird durch eine erbliche Veränderung der Lymphgefäße verursacht. In seltenen Fällen liegt es an einer veränderten Zusammensetzung der Lymphflüssigkeit. Dieses primäre Lymphödem tritt im Alter zwischen 15 und 20 Jahren auf. In 50 % der Fälle beschränkt sich das Lymphödem auf ein Bein. Die Schwellung tritt zunächst im Knöchel auf und breitet sich dann auf das Bein oberhalb und unterhalb des Kniegelenks aus. Allerdings kommt es in jedem zweiten Fall nach Monaten oder Jahren auch zu einem Lymphödem am anderen Bein. Auch in diesem Fall sind Frauen stärker betroffen als Männer.

Was ist ein sekundäres Lymphödem?

Ein erworbenes oder sekundäres Lymphödem hat immer seinen Ursprung in einer anderen Erkrankung. Die Ursachen sind vielfältig. Bei einem sekundären Lymphödem sind chirurgische Eingriffe am häufigsten. So kommt es nach einer Brustkrebsoperation, bei der axilläre Lymphknoten entfernt wurden, sehr häufig zu Lymphödemen in den Armen. Lymphödeme werden bei mehreren Patienten nach der Entfernung von Brustkrebs und axillären Lymphknoten beobachtet.

In diesen Fällen kann sich Übergewicht auch negativ auswirken: Beispielsweise erhöht Übergewicht nach einer Brustkrebsbehandlung lebenslang das Risiko, an einem sekundären Lymphödem zu erkranken, um 40 bis 60 %. Grundsätzlich kann jede Läsion, Verstauchung oder Narbe unterschiedlicher Genese ein sekundäres Lymphödem auslösen. Parasiten können auch entzündliche Lymphödeme verursachen, die sich im Hodensack sowie in den oberen und unteren Extremitäten ausbreiten. Die Filariose ist eine durch Parasiten verursachte Krankheit. Die Filariose befällt die Lymphgefäße des Hodensacks sowie der Extremitäten. Filariose ist eine seltene Krankheit, die eine Entzündung der Lymphbahnen verursacht. Die Krankheit wird auch als Lymphangitis bezeichnet. Das Lymphödem wird auch beobachtet, wenn die Funktion der Lymphknoten durch die Ausbreitung von Krebs in der Leiste und der Achselhöhle blockiert ist. Auch bösartige Lymphknotenerkrankungen wie das Hodgkin-Lymphom oder bestimmte Arten von Leukämie führen zu einer Behinderung des Lymphflusses durch Lymphgefäße und Lymphknoten. Ein Lymphödem kann auch durch obstruktive Erkrankungen des Venensystems entstehen. Die Ansammlung von seröser Flüssigkeit und Lymphe im Unterhautgewebe als Folge einer Verstopfung der venösen Flüssigkeit wird als Phlebolymphödem bezeichnet.

Abschluss

Die Ursachen eines Lymphödems können entweder primärer Natur sein, wenn es zum Zeitpunkt der Geburt erworben wurde, oder sekundär, wenn es durch Krankheiten verursacht wird, die zu einer Blockade des Lymphflüssigkeitsflusses führen. In selteneren Fällen ist ein Lymphödem auf eine Veränderung der Zusammensetzung der Lymphe zurückzuführen. Ein weiterer möglicher Auslöser kann eine Vernarbung der Lymphknoten als Folge einer Infektion oder eine Lymphknotenschädigung durch umgebenden Krebs sein. Die Lymphknotenschädigung wird auch durch Bestrahlung und Operation verursacht. In einigen Fällen werden Lymphknoten entfernt, um die Ausbreitung von Krebs zu verhindern, der zu einer Behinderung des Lymphflusses und einem Lymphödem führt.

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